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Vivencias en RF

Modos digitales

Modo ROS

Hace aproximadamente un par de años, un español, Jose Alberto Nieto Ros (EA5HVK) puso en uso un nuevo modo digital creado por él. El modo ROS es un modo digital que se diferencia de muchos otros por ser capaz de decodificar señales muy débiles o bajo condiciones de ruido y desvanecimiento en las que con otros modos difícilmente se hace un contacto. Cómo funciona y toda la información técnica se encuentra en unos artículos publicados en CQ en español y cuyos enlaces incluyo al final. Sería redundante y seguramente fallido de mi parte tratar de explicarlo mejor que lo que hace CQ.

Mas que todo me interesa informarles de la existencia de este modo y la experiencia que he tenido con el programa en los pocos días que lo he estado probando. Puedo contarles, por ejemplo, que he logrado contactos lejanos bajo malas condiciones de operación con sólo 5W de potencia. Las herramientas con que enlaza el programa como el
PSKreporter para ver dónde me escuchan y quienes están activos vistos en un mapa de Google, por bandas, la configuración integrada de VOACAP para visualizar propagación y posibilidades de contacto en cada banda, de acuerdo a mis parámetros de operación, integración con archivo ADIF y otros modos electrónicos de confirmación de comunicado y muchas otras realmente hacen del programa ROS uno de los mas completos. Con otros programas para digimodos hay que usar todo por separado porque generalmente no hay integración. ROS pone todo a nuestro alcance en un sólo paquete.

Así que ánimo, a descargarlo y probar este nuevo modo. No tiene costo alguno. Y si se amañan les recomiendo afiliarse al
EuropeanROSClub que tampoco tiene costo y ofrece servicios como enlace al cluster, listado de miembros, información, concursos y mucho mas. Manolo. EA5HJY quien lo maneja esta muy atento a cualquier requerimiento que tengan.

Así se ve el ROS.

ROS


Enlaces:

Descargar la guía rápida:
http://www.mediafire.com/?786x48t8c9xa4pp
Descargar el ROS:
http://rosmodem.wordpress.com/
Artículos CQ en español:
El Modo ROS I, II y III (CQ Radio Amateur)  (by EA3OG)

Recuerden enviar sus comentarios utilizando el enlace “Contactos” en la parte inferior derecha de esta página. 73

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Modos Digitales - PSK

Desde que me inicié como radioaficionado, lo que mas he utilizado son los modos digitales. Especialmente el modo PSK31 que es el mas popular. Todo lo que se requiere para operar generalmente ya esta presente en el shack y es: un radio, un computador. El tercer componente es una interfaz (tarjeta de sonido) entre ambos que permite transmitir los tonos generados por el programa de PSK y que recibe la transmisión para que este la presente de modo legible en la pantalla.

PSK o Phase Shift Keying, modula la fase de una portadora. El “31” se refiere al ancho de banda (31Hz) que la señal ocupa. El primer programa para Windows, al igual que la primera interfaz fueron desarrollados por Peter Martinez, G3PLX.

PSK31 tiene atributos que hacen que sea un modo muy bueno para las comunicaciones digitales. Uno es su ancho de banda tan estrecho y el otro es la gran inmunidad frente al ruido en la frecuencia. La velocidad de transferencia de PSK31 es de 31.25 baudios. El baudio es la unidad utilizada para expresar la velocidad de transmisión de las señales digitales y que corresponde a una unidad o evento por segundo. Esta velocidad de 31.25 baudios es suficientemente lenta para que la mayoría de las personas puedan “chuzografiar” su mensaje sin demorar tanto el tiempo de transmisión. Mas o menos traduce en una velocidad de 50 palabras por minuto. A velocidades superiores como las de PSK63 y PSK128 eso ya se torna de bastante difícil a casi que imposible porque tendríamos que escribir muchísimo mas rápido con el teclado. Es ahí cuando las Macros entran a ayudar, pero mas sobre eso mas adelante.

Los programas para PSK son bastante similares y tienen casi los mismos componentes. En la pantalla, al cargar el programa vemos una “cascada” donde se despliegan las señales que encontramos en la frecuencia asignada para PSK en cada banda. Cada señal deja un trazo en la cascada. Para sintonizar una transmisión se utiliza el ratón (mouse) del computador dando clic en todo el centro de la traza que se quiere sintonizar. El programa decodifica la información transmitida y presenta en otra área el texto de viene en la transmisión. Así van apareciendo letras que forman palabra que a su vez forman frases completas.
Generalmente encontramos un área donde aparece toda la información recibida y otra donde aparece lo que vamos escribiendo como respuesta. De esta manera, ambos diálogos, el de recepción y el de transmisión se preservan en pantalla. A continuación, varias imágenes que ilustran lo anterior:

Screen shot 2011-11-20 at 6.11.10 PM

En la imagen de arriba podemos ver la ventana completa del programa CocoaModem para modos digitales. En la parte superior vemos la cascada. Podemos ver que el cursor se encuentra dentro del trazo (señal) mas fuerte. El texto que aparece en la segunda área de fondo negro y texto amarillo corresponde al texto transmitido en esa traza o señal. El texto en la parte inferior es el que yo he transmitido. El área negra debajo de la cascada es para el transceptor 2. Muchos programas para modos digitales proveen dos transceptores y el posible estar decodificando otra señal de la cascada mientras se transmite otra, aún a velocidades distintas. Así, por ejemplo, podemos estar en un QSO en el transceiver 1 en PSK31 mientras estamos leyendo (decodificando) otra señal que nos interesa contactar luego en PSK63. Podemos cambiarnos entre transceivers y tener dos QSO pero turnando los tiempos de transmisión y recepción. Es difícil pero puede hacerse. También se puede llamar CQ en dos frecuencias alternando de un transceiver al otro y a velocidades iguales o diferentes. Pero no nos enredemos. Pensemos en un sólo QSO por el momento y en PSK31.


Screen shot 2011-11-20 at 5.45.52 PM

Detalle de lo explicado arriba.

Como ya habíamos explicado, para sintonizar una señal hacemos clic sobre la traza que deseamos decodificar y su texto empezará a aparecer en el área del transceiver seleccionado. Si esa señal contiene un texto como en el detalle arriba podemos proceder a contestar. Podemos hacer varias cosas para responder:

  • Damos clic en el botón de transmitir y escribimos lo que deseamos transmitir o,
  • Escribimos el texto antes de transmitir, o cuando todavía el colega al otro lado esta transmitiendo y cuando damos clic en transmitir el texto se transmite o,
  • Creamos macros para automatizar todo el proceso con textos para llamar, contestar o enviar información del QSO.

El dialogo es muy similar al que usamos en fonía pero con algunos heredados de CW y otros modos digitales que se van aprendiendo rápidamente con sólo “curullar” decodificando las distintas trazas en la cascada. Aquí aplica el sabio dicho de “curullar, curullar y curullar” para aprender la jerga utilizada en este modo digital.

Al igual que al trabajar DX en fonía vamos a encontrar colegas que quieren “charlar” un rato y contarnos cosas o los que con solo un reporte de señal nos envían un “sk” señalizando el fín del comunicado. Generalmente es un corto dialogo intercambiando nombres, datos de equipos, localización geográfica, estado del tiempo, etc.

No importa si es corto o mas largo el intercambio siempre queremos asegurar de estar transmitiendo una señal limpia y que sea fácilmente decodificada al otro extremo del QSO. Para asegurar esto los programas permiten hacer ajuste de la señal. Generalmente deseamos usar baja potencia. Unos 30W son suficientes para casi cualquier comunicado. Nunca debemos excedernos en potencia porque es un desperdicio. En primer lugar nuestro radio va a sufrir mucho en sus finales ya que dado el modo de transmisión que es constante y no PEP vamos a estar forzando el equipo y va a fallar mas rápido. Baja potencia es lo mejor. Ajustar la señal es primordial. Esto se hace de manera muy sencilla iniciando una transmisión y verificando que el ALC nunca muestre nada. Si hay actividad en el ALC debemos reducir potencia y/o ganancia en el la tarjeta de sonido. Así transmitiremos una señal limpia que no sature la cascada. Las imagenes siguientes muestran unas señal limpia y una señal sucia:

Screen shot 2011-11-20 at 5.46.29 PM

Muy sucia y difícil de decodificar:

Screen shot 2011-11-20 at 5.52.15 PM

La anterior ya no ocupa 31Hz! Mas bien unos 300Hz. Esta señal es pésima.

Frecuencias


Cada banda tiene una frecuencia para operar. Recuerden no mover el VFO para sintonizar sino que deben hacerlo con el mouse sobre la cascada. El modo de transmisión es USB (aún en 40, 80 y 160M).

Banda - Frecuencia (kHz)

160M - 1.807
80M - 3.580
40M - 7.036
30M - 10.138
20M - 14.070
17M - 18.100
15M - 21.070
12M - 24.920
10M - 28.120
6M - 50.290


Software


La mayoría de la gente usa Windows así que primero les daré nombres de programas para este sistema operativo y enlaces para que puedan visitar los sitios web de cada uno y decidan cual se adapta mejor a sus necesidades. Los hay sencillos para sólo hacer modos digitales y los que son integrados con control de radio y libro de guardia.

MixW - Recibe y transmite todos los modos digitales. Puede recibir hasta 10 estaciones simultáneamente. No gratuito. 15 días de prueba.
MultiPSK - todos los modos - Gratuito
Ham Radio Deluxe - El Cadillac de software para control de radio, modos digitales y libro de guardia, entre otros. Gratuito por ahora.

Para Mac

CocoaModem - PSK, CW, RTTY y otros. - Gratuito.

Tarjetas de Sonido

Entre radio y computador necesitamos un dispositivo. Yo trabajo con un SignaLink USB de
Tiger Tronics. Hay varias y de todos los precios. También hay quienes se lanzan a fabricar su propia interfase. Algunos radios tienen un puerto USB para conexión directa al computador y no necesitan nada adicional. Es el caso del Icom IC-7200 y otros.

Deben haber muchos otros programas. Les recomiendo una búsqueda en internet para que encuentren el que mejor se acomoda a sus necesidades. “Curullen”, experimenten y que próximamente nos encontremos en la cascada.




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Modos Digitales

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