HK4KM

Vivencias en RF

Despierta el Zombi

Hace rato escribí acerca del modo FT8 y lo llamé un modo "Zombi" porque me parece tan automatizado que es realmente sentarse a ver dos máquinas comunicándose. Nada de interacción entre dos personas fuera de hacer clic en una que otra opción porque FT8, a diferencia de JT65 y FT9 que uno que otro clic mas era necesario, casi que ni requiere interacción con el computador y el radio. Casi todo lo hace solo.

Que FT8 sirve para hacer contactos en condiciones de baja propagación, que mas lejos, que con poca potencia, etc., pues si. Pero tampoco es que me parezca que logré hacer contactos con sitios con los que jamás los haya tenido en otros modos. No es que el FT8 y sus antecesores desde JT65 me hayan conseguido nada nuevo del otro mundo. Creo que finalmente todo se reduce a qué montaje tienes, con qué antena y línea de transmisión. Si hay deficiencia en lo anterior, hacer "milagros" con FT8 a mi no me funcionó. Luego de hacer contactos en fonía hasta con 0.5W con la costa este de Estados Unidos usando un KX3 lograr lo mismo con FT8 no me sorprende. Pero esa es mi experiencia personal. Para otros puede haber sido mucho mas productiva.

Así que me olvidé de FT8 por no encontrarle el "sabor". Eso de hacer contactos robotizados no me interesa. Ahora me gusta mas un contacto mas humano, mas allá de intercambiar un grid y un reporte de señal. Como hacía antes en PSK31. Y parece que ahora si podemos unir lo bueno de FT8 con una interfaz que nos permite intercambiar mensajes, a lo chat como en PSK. Lo que el autor llama "teclado a teclado".

Esto ha sido posible gracias al trabajo de Jordan Sherer (KN4CRD). Pueden leer acerca de el en QRZ y con mucho mas detalle, acerca del programa FT8Call en
Github donde escribe: "La idea aquí es tomar la robustez del modo FT8 y adicionarle una capa de mensajería y redes para comunicación de señal débil".

Y para lograrlo ha diseñado una interfaz similar a lo que ya conocemos cuando vemos FLDigi o cualquier otro programa para PSK, RTTY, Olivia, etc. FT8 pero con la capacidad de escribirle algo al colega del otro lado de la comunicación. Lo que podemos escribir puede ser predeterminado ya que hay respuestas a las que les das clic y listo. Al estilo de macros (aunque también se pueden definir macros!). Y si no queremos eso sino escribir nuestras propias repuestas también se puede usando el área de la ventana del programa para entrar los mensajes que queremos enviar.


El Programa

Para poder conseguir el programa debes ser miembro del grupo FT8Call en
groups.,io. Puedes acceder a el con tu perfil de FB, Google o solicitar un enlace vía email para crear tu cuenta y descargar el programa, ver documentación, etc. El programa por ahora lo hay para Windows y Linux. Próximamente debe estar listo para Mac. Como yo uso Mac opté por usar la versión para Raspberry Pi y me ha funcionado muy bien junto con mi Yaesu FT-991A.

Por estar en prueba por el momento, FT8Call vence y cuando hay una versión nueva la anterior vence. Esto te será notificado cada vez que ejecutes el programa. Puedes continual usando la anterior pero el autor recomienda instalar la nueva para tomar ventaja de correcciones y adiciones a la funcionalidad del programa.

El programa se configura de la misma manera que con el FT8 de WSJT-X. Si ya tienes FT8 funcionando en tu máquina pensaría que va a leer los parámetros del existente pero no se ya que no uso la versión Windows. Tendrás que probar.


Operación

Una vez instalado correctamente y corriendo, FT8Call se ve así:

Screen Shot 2018-08-19 at 6.55.10 AM

En la parte superior izquierda esta el control de banda e indicador de frecuencia. Todas las bandas en que opera FT8Call tienen frecuencias predeterminadas arriba de donde se opera FT8.

En todo el centro, está la fecha, la hora, y los segundos restantes para la siguiente baliza. La baliza solo opera si se activa. Si no, aparece "disabled" o inhabilitada.

A la derecha en la parte superior hay varios botones de control que indican:

- Si el CAT esta operando (verde).
- LOG para grabar el contacto.
- TX que permite activar manualmente la transmisión
- TUNE para ajustar el nivel de audio y no tener señal en ALC.
- BCN que sirve para activar la baliza (Beacon).
- RX para poner el radio en modo de recepción.

En el nivel siguiente, a la izquierda esta la
actividad en la banda (RX), en el centro, arriba, aparecerán los mensajes entrantes y salientes. Directamente abajo de esta parte central hay un area para escribir el mensaje que deseamos transmitir o los predeterminados del programa o los que tengamos definidos en las macros. A la derecha aparecerán las estaciones que llaman (CQ) y la última vez que fueron vistas.

Bajando un nivel mas encontramos los botones macro con CQ, DE, etc., el botón Macros que abre una nueva ventana para definirlos y la derecha los botones de Send para transmitir un mensaje o macro y Halt para finalizar o interrumpir una transmisión.

En el último nivel esta el indicador de nivel de recepción, la cascada con el pasabanda para seleccionar la frecuencia de RX/TX y, si esta activado Controls, los controles de ajuste de amplitud que veremos en la cascada colores, y demás ajustes que se le pueden hacer a la misma. Una vez hechos los ajustes se puede desactivar Controls para tener un área visual mayor de la cascada.

Es importante fijarse en la hora que se ve en la parte superior. Esta debe estar igual que la hora de la computadora que se use. Si no coinciden, hay problemas de sincronización de tiempos y no podrás descifrar correctamente las señales.

En la caja amarilla superior aparecen los mensajes que:

- están en la frecuencia en que te encuentras o,

- te han dirigido un mensaje que contenía tu indicativo.

En la caja color blanco abajo es donde puedes escribir lo que vas a transmitir. Puedes usar los caracteres y símbolos que desees (a diferencia de FT8 donde estabas limitado a solo algunos). A medida que vas escribiendo verás que el mensaje del botón SEND cambia mostrando cuantas veces tendrá que transmitir. Esto se debe a que en FT8 las transmisiones son de 15 segundos. Si escribes algo que requiere no solo de un período de transmisión sino de varios para poder enviar todo tu mensaje, el botón SEND reflejará esto.

Al transmitir, FT8Call enviará la totalidad de segmentos de 15 segundos necesarios para transmitir tu mensaje completo, uno tras otro, haciendo una breve pausa entre cada uno hasta completarlo en su totalidad.

Ya que los mensajes FT8Call pueden incluir caracteres no usados en FT8, los mensajes que transmites no pueden ser descifrados por FT8 y, de igual manera, los de WSJT-X no podran ser vistos en FT8Call.

En la caja blanca para entrar mensajes puedes entrar dos tipos de mensaje. Estos son:

-
Mensajes normales que pueden contener texto libre pero lo significante aquí es que no inician con un indicativo o un comando dirigido. Los mensajes normales solo parecerán donde tu corresponsal si el tiene el sintonizador en la cascada dentro de 10Hz de tu frecuencia de transmisión.

-
Mensajes dirigidos son transmisiones especiales de FT8Call que siempre ponen tu indicativo como prefijo a tus mensajes. Este tipo de mensaje tiene varias ventajas:

- No tienes que incluir tu indicativo en el mensaje así que te queda mas espacio para tu mensaje en el tiempo de transmisión, es decir, podrás incluir mas caracteres en cada "paquete" de 15 segundos que transmites.

- Quien recibe puede ver que el mensaje era para el ya que puede ver tu indicativo como prefijo.

- No tienes que estar en la misma frecuencia para recibir un
mensaje dirigido siempre y cuando te encuentres en el mismo pasabanda.

Al final de cada transmisión, sea normal o dirigida, aparece el símbolo
que indica que finalizó el mensaje y que ahora puedes responder. Parece un rayo horizontal o una virgulilla que equivale a la "tilde" de la eñe.


Mensajes de auto respuesta

Un aspecto interesante de la opción AUTO en FT8Call es que al enviar un mensaje que contenga la estación a la que se lo dirijo me responda con mas información de forma automática si esa estación tiene habilitado el botón AUTO. Los comandos pueden verse al dar clic en el botón Directed y aparece un combo con los que están disponibles para transmitir de acuerdo al momento del QSO. Ejemplos:

Si vemos que en la banda esta la estación HK4SSS podemos enviar: HK4SSS@ y esta responderá automáticamente: HK4KM: HK4SSS MI QTH ES EL NORTE DE ANTIOQUIA.

Otra posibilidad es enviar ALLCALL? En este caso todas las estaciones que reciban este mensaje y tengan habilitado AUTO responderán asi: HK4SSS: HK4KM SNR +10.

También se puede enviar un mensaje haciendo relevo a travez de otra estación: HK4SSS|LW3TY HOLA MARIO!


Nota final

Hay mucho por ver y hacer en FT8Call. Todavía está en desarrollo y seguramente vendrán mejoras y adiciones. He querido darles en este documento lo básico que yo he visto hasta ahora. Hay mucho mas por aprender y probar y puede que haga otro documento mas adelante detallando lo que encuentre. Por ahora, experimenten, prueben y disfruten esta nueva forma de hacer FT8 que permite comunicar mas que un simple reporte de señal. Espero encontrarlos en las bandas! 73 de HK4KM - Guillermo




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Recomendaciones Voz Digital

Hoy les comparto mi experiencia en esto de los dispositivos para voz digital. Las opciones son tantas que es realmente confuso para todos. Yo ya me equivoqué en algunas cosas, compré aparatos que luego o descarté o deje de usar porque encontré mejores soluciones. Espero esto les sirva para que no pierdan tiempo y dinero.

Absolutamente todos estos modos van conectados a internet sea por una red local cableada o WiFi o por medio de un celular con plan de datos que sea capaz de operar como hotspot ya sea WiFi o Bluetooth.

Yo empecé con Wires-X de Yaesu. Este sistema usa radios Yaesu con C4FM. Wires-X se compone de un nodo, un radio esclavo, un modem y un handie o radio móvil/base. También requiere un computador corriendo el programa de Wires-X bajo windows, una conexión a internet y poder manipular la conexión para abrir puertos en el firewall. Es muy bueno. Excelente calidad de audio. El pero es que es costoso, porque requiere esclavizar un radio como el FTM-100D que es una lástima porque tiene candidad de funcionalidad como APRS, GPS y dual-watch que no se pueden utilizar por estar esclavizado a prestar servicio de Wires-X. Para poder hablar por el nodo que conforma el radio esclavo, el PC y el modem se requiere un segundo radio que puede ser cualquiera de los de Yaesu que tenga C4FM. Solo en radios la cosa cuesta mas de $600 dólares si uno se va por el handie mas económico ($200). Y hay que adicionar el costo de un PC para el programa Wires-X si no se tiene. El sistema de Yaesu solo opera en C4FM. No es posible utilizar otros modos. No recomiendo empezar con Wires-X ya que es costoso y provee un solo modo.

Luego compré varios dispositivos para usar como nodo conectado a internet. Un aparato muy interesante es el SharkRF Openspot. Es una pequeña cajita azul con antena, conexión de red ethernet y entrada para potencia. Es muy bueno. Ofrece la posibilidad de trabajar los modos DMR, D-STAR y C4FM. Puede hacer cross-bandig, es decir recibir, por ejemplo, en C4FM y salir en DMR. Las desventajas son su costo y que no es un hotspot multimodo. Hay que cambiarse manualmente a cada modo.



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Modos Voz Digital

Existen varios modos para voz digital. Estos modos convierten la voz a datos (1 y 0) antes de transmitirla. Los datos son reconvertidos a analógico en el destino. Los mas conocidos y usados por radio aficionados son: D-STAR de Icom, C4FM de Yaesu y DMR. A continuación una breve descripción de cada uno.

Breve descripción

D-STAR (Digital Smart Technologies for Amateur Radio) - Este modo esta disponible en radios de varios fabricantes, principalmente Icom pero es utilizado por Kenwood y FlexRadio también. Puede transmitir datos (texto e imagen) a 128 kbps. Es un modo desarrollado específicamente para radioaficionados y existe desde los años 90. Ventajas: Es la tecnología mas antigua con mas de 15 años en operación durante los cuales se ha refinado y adaptado. Es un modo 100% para radio aficionados. Desventajas: Costosa. No hay repetidoras en nuestro medio. Los radios tienen precios altos aunque su calidad es muy buena. Los aditamentos para los radios son caros.

C4FM - Yaesu le da el nombre de System Fusion a su implementación de C4FM de cuatro niveles FSK, La usa para transmitir voz y datos en las bandas de radioaficionados. A diferencia de la implementación comercial, System Fusion esta concebida especialmente para radio aficionados con una forma de operar que es mas amigable, con mayor desempeño en ambientes ruidosos y con interferencias. C4FM es usado en un modo llamado YSF o Yaesu System Fusion que se puede usar con un hotspot y que no implica los altos costos de la plataforma Wires-X de Yaesu. Ventajas: Otro modo 100% para radio aficionados muy fácil de usar y con casi cero programación. Un nodo de Wires-X brinda servicio C4FM a distancia, es decir, con un HT o un radio móvil se puede estar en contacto con el mundo si se encuentran dentro del radio de alcance de este. Si hay varios nodos en el área es posible pasar de un nodo a otro casi que como utilizando repetidores. Desventajas: Costoso, especialmente si se usa Wires-X porque requiere del montaje de un nodo. Esto incluye un computador conectado a internet, un radio "esclavo" que no puede usarse para nada mas mientras el nodo este en operación y un radio adicional para poder comunicar por medio del nodo. Yaesu ha sacado al mercado radios C4FM con funcionalidad Wires-X de menor costo para hacerlo mas atractivo.

Como mencioné
YSF les comento que aunque no es Wires-X ni opera directamente con los nodos interconectados en internet si puede operar usando un hotspot y reflectores YSF en el mundo. La ventaja es que no requiere de un nodo dedicado ni de radio esclavo o un PC corriendo un programa. Es un modo económico y de muy buena calidad de audio.

DMR - Digital Mobile Radio o DMR es un sistema abierto para radios móviles desarrollado por el Instituto Europeo de Normas para las Telecomunicaciones (ETSI). DMR es usado por muchos fabricantes, entre ellos, Motorola, Hytera, Tytera, Tait, Kenwood y muchos otros en diferentes implementaciones para radio comercial y civil y en tres niveles distintos. A los radioaficionados nos atañe el Nivel II. Este standard opera con 12.5 kHz de ancho de banda pero logra dos canales de voz empleando tecnología TDMA. Es muy eficiente en el manejo de energía haciendo posible ahorros hasta del 50% en descarga de batería de un radio portátil. Ventajas: Los radios son de lo mas barato que hay y de buena calidad generalmente. Marcas como TYT y muchas otras ofrecen equipos HT desde $90 US. Es importante tener en cuenta que para que sirvan deben ser nivel II. Hay varios radios chinos de $50 US o menos que no cumplen la norma y no los recomiendo. Si desean un poco mas de calidad están los Hytera que valen mas pero son excelentes.
Desventajas: No hay repetidoras DMR para radioaficionados en la zona HK. El único uso por el momento es por medio de hotspots. Hay que programar los radios y esto puede ser bastante complejo para la mayoría.

Hay otros como
P25 pero son para fines no muy relacionados con la radio afición. Mas que todo en rescate, policía, etc.

Internet esta llena de información acerca de cada modo así que los invito a que investiguen y den con el que mas les parezca para su entorno. Les dejo estos enlaces para que se inicien en la búsqueda:

D-Star:

https://es.wikipedia.org/wiki/D-STAR

http://www.icomamerica.com/es/products/amateur/dstar/dstar/default.aspx

Wires-X, C4FM, Fusion:

https://wireslink.wordpress.com/que-es-wires-x/

http://radioaficion.com/cms/que-es-wires-x/

DMR:

https://radiodigital.ure.es/red-dmr/que-es-dmr/

https://es.wikipedia.org/wiki/Radio_m%C3%B3vil_digital


En la próxima entrega les sugeriré por donde empezar para tener algo económico y práctico para entrar en esto de la voz digital. Hasta entonces, 73.

Guillermo - HK4KM
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