HK4KM

Vivencias en RF

Radio para todos

Los radioaficionados requerimos de una licencia para poder operar nuestros radios. Tenemos la ventaja de poder seguir comunicándonos y sirviendo a la comunidad cuando hay desastres, emergencias y no hay otro dispositivo de comunicación viable. En esto, somos privilegiados.

Pero, ¿y que de quienes no poseen una licencia o los equipos de un radioaficionado? Hay solución. En este tiempo del COVID-19 me puse a pensar precisamente en eso, que aunque el encierro y el distanciamiento afortunadamente no nos ha dejado sin comunicaciones por celular o por internet, bien podría haber sido una catástrofe en la que el uso de esas tecnologías quedara fuera de operación o con limitaciones. Nosotros los radioaficionados seguiríamos comunicándonos, pero los demás no.

Resulta que existen, unos sistemas de radio que son de libre utilización por cualquier persona sin necesidad de tener licencia de radioaficionado. Los radios son pequeños, portátiles (a la walkie-talkie), tienen un alcance mas o menos bueno y permite que individuos o grupos de personas puedan comunicarse. Además son de muy bajo costo.

Radios Portátiles de Operación Itinerante

Con ese nombre largo denomina el MINTIC (Colombia) a los radios de baja potencia de uso ambulante para utilización por cualquier persona que así lo desee. Su operación debe ser de acuerdo a la Resolución Número 2190 de 2003 "Por la cual se adoptan medidas en materia del ordenamiento técnico del Espectro Radioeléctrico para utilizar radios portátiles de baja potencia y corto alcance de operación itinerante y se dictan otras disposiciones". Ver documento en el MINTIC.

En otras partes del mundo este servicio se conoce como FRS (Family Radio Service) y GMRS (General Mobile Radio Service). La diferencia entre ambos radica en la potencia, número de canales y frecuencias de operación.

Voy a referirme al caso de FRS para presentarles el Radioddity FS-T2.


T2

Radioddity FS-T2


Canales


Este modelo es para la banda UHF y cuenta con 22 canales en las siguientes frecuencias:


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Canales y respectivas frecuencias para el FS-T2


Si los 22 canales se le quedan cortos puede activar tonos CTCSS que permiten que mas personas puedan usar un mismo canal sin interferir a otros que están usándolo.



Programación


Usando el cable USB de programación (opcional) y el programa de programación que se puede descargar de https://www.radioddity.com/pages/radioddity-download dando clic en la imagen del FS-T2. El programa permite cambiar parámetros que no es posible fijar desde el botón de MENU. Los parámetros modificables por medio del software son:

  • Potencia de transmisión - Se puede fijar en Alta o en Baja.
  • Frecuencia de recepción/transmisión - (462.000-467.999 / 446.000-447.000).
  • Time Out Timer (TOT) - Temporizador de tiempo de transmisión (para ahorro de batería)
  • Nivel de Squelch (a menos que se reciba una transmisión el radio permanece en silencio).
  • Activar VOX para operación manos libres.
  • Supresión de cola - Quita el chasquido típico de final de transmisión).
  • Habilitar o inhabilitar el roger beep - prender o apagar el tono al final de cada transmisión.
  • Apagar los tonos cuando se presionan botones en el radio.
  • Guardar la configuración en el disco del PC o recuperarla para volverla a grabar al radio.
  • Borrar la configuración cargada en el programa.
  • Restablecer la configuración original de acuerdo a la configuración de frecuencias americana o europea.


Usándolos en alta potencia (2W) estos radios teóricamente pueden tener un alcance de hasta tres kilómetros o menos de un kilómetro en baja potencias. Todo depende del sitio donde se usen y si hay línea de vista (libre de obstáculos) o si se emplean en un ambiente urbano. En el campo, si se tiene un punto alto sobre el terreno el alcance será mayor.

Según el fabricante la batería con carga plena puede sostener el radio por 24 horas en stand-by, 12 horas en uso liviano y 8 horas en uso intenso.




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El Radioddity FS-T2 viene en una pequeña caja con dos unidades de radio con sus respectivas baterías, audífono/micrófono al estilo del de celular, cargador y cable USB en "Y" para cargar ambos radios simultáneamente (el radio se carga fácilmente por el puerto USB en la parte posterior de la unidad) y una tirita para la muñeca para cada radio.

Esta solución de comunicación que puede ser utilizada por cualquier persona, sin necesidad de licencia es una opción muy útil para muchas ocasiones fuera de las emergencias. Muchos los utilizan para actividades como ciclismo, montañismo, contacto en centros comerciales, o simplemente para divertirse comunicándose sin usar otro medio como el celular y sin requerir una licencia de radioaficionado.

Este modelo (y otros) se pueden ver en el sitio web de Radioddity.

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Ham Pi

El Ham Pi. No, no es un pastel o pie (tarta) de jamón. Es mi Raspberry Pi 3 conectado a una tarjeta de sonido y un radio HF para trabajar modos digitales como FT8, JS8Call, FT4 y otros que aunque han pasado algo de moda porque casi todo el mundo está en FT8 todavía existen. Me refiero a RTTY, PSK, Olivia, HELL, etc., que deberíamos estar usando y promoviendo para que no pasen al olvido. Pero ese es otro tema, vuelvo a lo del Ham Pi.

Pi-G90
Raspberry Pi 3, Signalink y HF Xiegu G90


Desde hace tiempos vengo usando los Raspberry Pi 3 y Pi Zero W para proyectos de voz digital usando DMR, Fusion, D-Star y Allstar, entre otros. Para quienes no saben que es un Pi, es un pequeñísimo computador en una tarjeta (Single Board Computer o SBC en inglés) con un procesador ARM, algo de memoria y unos puertos USB y de red (el Pi Zero W es solo Wi-FI). Ambos modelos tienen WI-FI. Hay un modelo nuevo, el Pi 4 que es mucho mas potente pero el que uso por ahora es el modelo 3.

Al igual que un computador PC o un portátil que use Windows como sistema operativo, el Pi requiere de su propio sistema operativo. Hay varias versiones de sistema operativo para los Pi pero voy a referirme solo al desarrollado para el Raspberry Pi que uso en el momento. Se trata del sistema operativo Raspbian. El sistema operativo se descarga de https://www.raspberrypi.org/downloads/raspbian/ . Es gratuito. Para quienes ya se preguntaron si el Pi corre Windows la respuesta es no, por lo menos no en el modelo 3 o el W.

La idea del Ham Pi empezó cuando vi la necesidad de tener un computador muy compacto que no dependiera de conexión eléctrica y que tuviera una autonomía de varias horas, que fuera liviano y portátil para usarlo en operación móvil o portable. Inicialmente usé un portátil pero encontré que era incómodo, que la batería no duraba tanto como deseaba. Además, quería experimentar mas con los Raspberry Pi. También quería que todo, Pi, tarjeta de sonido, radio HF y hotspot para internet funcionaran con baterías.

En mis salidas /P o /M uso radios HF de baja potencia porque casi toda mi operación es desde hace tiempo, QRP. He usado varios radios HF, como el Icom IC-703, un ELAD FDM-DUO y el Xiegu G90. Todos tienen machador incorporado menos el ELAD así que no tengo que cargar muchas cosas. Para el radio uso una batería Li o una de gel de entre 7 y 10 MaH. Para el Pi y el hotspot de Wifi uso un power bank de 10,000MaH que es mas pequeño que un celular y sostiene ambos dispositivos por unas 4 a 5 horas de uso continuo.


Pi-Elad
Pi con el ELAD FDM-DUO y machador ZM-2ATU. El ELAD tiene tarjeta de sonido interna.




También puedo usar el Pi como computador en el shack usando un convertidor de voltaje que generalmente se adquiere con el Pi. Yo uso el Pi en el cuarto de radio y no solo para operación /M o /P. El Pi se ha convertido en mi computador exclusivo para modos digitales.

Para quienes tienen radios modernos con puerto USB y tarjeta de sonido incorporada la conexión se simplifica mucho ya que podrán conectar directamente al Pi via USB sin usar un SignaLink o similar. Para los que no tienen tarjeta de sonido incorporada tendrán que usar un SignaLink o similar. Hay radios que tienen puerto USB pero solo para control del radio vía CAT.

Entonces, los componentes necesarios son:

- Raspberry Pi 3
- Radio HF
- Tarjeta de sonido externa SignaLink o similar (si el radio no la tiene)
- Un cable que maneje el control del radio (CAT).
- Una tarjeta SD de buena calidad. Yo uso una SanDisk de 16GB. Esto es para el sistema operativo y posterior instalación y configuración de los programas para digitales y control de radio.

Para sonido uso un dispositivo SignaLink con el G90 o un ZLP Electronics para el Icom. Estas tarjetas de sonido tienen dos conexiones: una para comunicación con el Pi via USB y otra para comunicación con el radio. El cable para conectar con el radio es específico a cada radio. En el caso del SignaLink, hay que configurar conexiones internas para el modelo de radio que se usará. Estas conexiones se hacen por medio de alambres (jumpers) que vienen con la unidad. Es muy fácil hacer esto.

Ya que el Pi no tiene pantalla uso una tableta con Android y el programa VNC Viewer para controlarlo. Un celular con plan de datos sirve como hotspot para el Pi y la tableta y hace que por medio de Wifi que provee el hotspot el programa para digitales que corre en el Pi se pueda controlar y ver en la tableta. Adicionalmente el celular provee comunicación a internet para reporte de spots y visualización de información que uno requiera para el QSO. Ya que un celular generalmente uno lo lleva consigo no es un lastre adicional sino una ayuda.



Pi-703
Pi con tableta Android corriendo VNC-Viewer, JTDX para FT8, IC-703 y teclado Bluetooth.



El Raspberry Pi es una plataforma para modos digitales muy buena, estable, de bajo costo. Muy útil para nosotros y nuestras necesidades de comunicación. Como siempre, espero esta nota les sea de utilidad y sus comentarios y/o preguntas serán siempre bienvenidas.

72 - Guillermo - HK4KM

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Un maní distinto


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En esto de voz digital no para de sorprender. Hay un nuevo programa para Android llamado Peanut que sirve para que por medio de un dispositivo celular los radioaficionados que no tienen un radio D-Star o acceso a ese modo, puedan comunicarse.

El programa, desarrollado por PA7LIM - David, un colega holandés, esta en su etapa de infancia pero, como escribe en su sitio web (http://www.pa7lim.nl/peanut/) el no esperaba la acogida que ha tenido y le ha tocado redoblar esfuerzos y recursos para ponerlo mas acorde con los requerimientos que le venimos haciendo.

Podemos ver en un navegador información en tiempo real de los usuarios que se encuentran en el sistema. El enlace a la bitácora es: http://peanut.pa7lim.nl:5678/ y se ve así:

Screen Shot 2018-12-09 at 9.10.12 AM





Para empezar a usar Peanut todo lo que hay que hacer es descargar la aplicación en el dispositivo Android desde el Play Store. Hay que solicitar una clave al autor. Esto se hace usado este enlace: http://www.pa7lim.nl/peanut-request/

Tomar en cuenta que para poder usar los reflectores y repetidores D-Star hay que haberse registrado con D-Star. Si no, se puede usar cualquier ROOM que el programa muestra, entre ellos SPANISH, ENGLISH, etc.

La operación es muy simple. La primera vez que lo corren entran a Setup. Allí entran su indicativo y la clave que el autor les envíe por email unas horas luego de hacer la solicitud. Para operarlo, activarlo usando Connect. A la derecha, al lado de ROOM hay un botón que al pulsarlo muestra un listado del cual se puede seleccionar un room o un reflector. La conexión es casi que instantánea. Igual la desconexión, pulsando Disconnect. Para hablar, pulsar PTT. El botón pasa de color azul a rojo para indicar que esta transmitiendo. También muestra un contador de tiempo indicando el tiempo restante hasta que se desactive el PTT. Como para que no se nos vaya la mano en el tiempo empleado por cada usuario. La transmisión queda activa hasta que se pulse el botón PTT nuevamente.

Para ver quienes están participando del QSO o cuales fueron las estaciones que transmitieron recientemente se toca CALL en la pantalla. Una ventana emergente despliega los indicativos. Muy útil cuando uno desea saber quién llamó y no estaba viendo la pantalla.

Espero disfruten este nuevo proyecto y que lo apoyen para que el autor se anime a mantenerlo y darle mayor funcionalidad.

QAP en Peanut!

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