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Vivencias en RF

¿Eres un Zombi?

Buena parte del tiempo que no he escrito nada nuevo en este blog (casi dos años!) he continuado con el pasatiempo de la radio afición pero alejado de los temas antes cubiertos aquí.

Ya no he vuelto a participar en concursos, ni he perseguido expediciones a sitios remotos del planeta, ni he hecho mucho HF en general. Si experimenté bastante en HF con los nuevos modos digitales de JT-65, JT-9 y el reciente FT8. Estos modos aunque interesantes para probar propagación, antenas y potencias bajísimas, me parecen, y esto es a modo muy personal, "modos
zombi".

Muy bueno para quienes les siguen gustando y que los siguen usando, pero luego de haber trabajado todos (en alguna ocasión, al igual que un zombi, por muchos días y semanas seguidos) no me pude quitar la sensación de que estos modos son entre computadores y no entre personas. Alguien hasta dijo que sería el modo perfecto para trabajar con un palito entre los dientes cuando quedara parapléjico. Y no se equivoca. FT8 es así de simple. Hasta responde automáticamente al primero que conteste. No hay un diálogo real con nadie, no se conoce ni el nombre del aficionado del otro lado. Contactos de segundos, QSO de minutos y, ¡uno nuevo en el log! Contactos sin ningún contenido, sin intercambio de ideas, sin humanidad. Contactos de intercambio de telemetría simple y llanamente. Y yo no pude hacer mágicos contactos con sitios nunca antes contactados en SSB como pensaba lograr. Siempre salieron los mismos países, la misma gente y lo sé porque el JTBridge del Mac (Jt Alert en Windows) me decía si o no le tenia, si ya tenía ese estado, si me había confirmado o no y cantidad de otra información. Ya uno ni respondía si lo tenía porque ¿para qué gastarle a un intercambio zombi que nada nuevo dice?.

Es como el chiste donde un radioaficionado muy animadamente le cuenta a una persona común y corriente (no RA) que hizo un contacto con un país muy lejano con el que nuca había contactado. Entusiasmado el amigo le pregunta: "Y, que te dijo? ¿Que te contó? ¿Aprendiste algo nuevo?". Y responde el radioaficionado: "Nada, solo me dijo que fai nai y seventitree"!.

Todos hemos pasado por ahí. Algunos se quedan para siempre en eso. Algunos contentos solo por llegar hasta allá, otros felices en perseguir el pergamino que certifica que han contactado cientos de países, estados, grids, etc. Esto prueba que sus equipos, antenas y demás parafernalia funcionan a la perfección, o que los benefició la buena propagación, la suerte o todas las anteriores. Nuevamente, al que le gusta le sabe y no critico a quienes lo siguen haciendo y les parece lo mas importante y que quieren seguir haciendo en su pasatiempo.

Yo pienso distinto. Creo que en esto de la radio afición hay que seguir experimentando, buscando nuevas tecnologías. Por eso me he metido ahora en otro mundo, lejos del HF sin propagación por el momento o con condiciones muy difíciles para mis limitadas condiciones de operación (edificio, interferencia de dispositivos electrónicos, largos tramos de linea de transmisión, antenas de compromiso, etc.).

Lo nuevo se hace en UHF o VHF. Se emplean para ello nodos, hotspots y reflectores conectados a internet. Hay muchos protocolos y modos. Los mas importantes son Wires-X/Fusion (C4FM), DStar, DRM y P25, entre otros. Para usarlos se emplea un radio, generalmente un HT y un hotspot o un nodo. Los costos varían según el montaje y hay desde lo económico hasta los muy caros. Todo depende de lo que se desee hacer y lo profundo del bolsillo.

Dejo ya aquí el tema porque es muy extenso y hay mucho que cubrir. Esta entrega se inició muy a propósito con los "Zombi" para ver si podía sacudirlos un poco y sacarlos de lo "viejo" y ponerlos en lo nuevo. Algunos tomarán el nuevo camino y aprenderán cosas y otros se quedarán en lo de siempre. Eso esta muy bien, cada quien en lo que le gusta, eso si, disfrutándolo. Pero si espero que algunos se atrevan a aventurarse en nuevas tecnologías.

Lo nuevo tiene que ver no solo con RF sino con computadores miniatura como los Rasperry Pi, Permite mezclar electrónica, computadores e internet. Puede ser todo entre muy sencillo y muy difícil. Pero muy gratificante y distraído.

En próximas entregas les contaré de mis peripecias con Yaesu Fusion Wires-X, DMR y YSF, entre otros y lo que se necesita para estar activo en cada uno de estas modalidades.


73 de Guillermo - HK4KM

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Cluster DX Summit

En nuestra búsqueda de contactos DX el cluster es una ayuda formidable. Un cluster es un servidor en internet donde quienes hacen un contacto DX pueden reportar su indicativo, banda, modo de operación (SSB, CW, etc.) y un comentario. Cada reporte se llama un SPOT. Ya que los cluster están interconectados, un spot reportado en un cluster se propaga a los demás. Quien ve un cluster ve adicionalmente el continente del que reportó el spot.

La información en el cluster se refresca continuamente y esto hace necesario poder filtrar los datos para no tener una avalancha informativa difícil de manejar. Todos los cluster tienen filtros que podemos activar para ver sólo lo que nos interesa.

Recientemente he vuelto a usar el cluster
DX Summit y me han gustado mucho las opciones que tiene y que ahora comparto con ustedes. Al cargar el sitio por primera vez se encuentra uno esto:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.16.37 AM

Si lo dejamos tal cual veremos todos los spots para todos los continentes, bandas y modos que están reportados en el cluster. En este caso, el área de filtros esta en blanco.

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.19 AM


Generalmente uno esta buscando cosas mas específicas. Aquí es donde entran los filtros. Empecemos por el área superior derecha con los botones “dx”, “inc” y el area de búsqueda o selección (Search).

Screen Shot 2015-01-23 at 6.19.57 AM


Al posicionar el cursor de mouse sobre los botones
dx e inc obtenemos ayuda acerca de lo que hacen:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.22.52 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.15 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.03 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.29 AM

De izquierda a derecha: filtrar por indicativo, filtrar por DX, incluir un indicativo y excluir un indicativo. El área de Search nos permite escribir lo que deseamos incluir o excluir y también nos presenta un listado de selección para hacer esto mas fácil:


Screen Shot 2015-01-23 at 6.20.43 AM

Aquí estoy seleccionando con de que deseo ver indicativos de spots reportados por colegas de SA (Sur América). Una vez adicionado este filtro puedo seguir adicionando otros continentes o países, estén o no en la lista, simplemente escribiendo su nombre. Lo mismo hago cuando el botón esta en
dx, inc o exec.


Screen Shot 2015-01-23 at 6.21.12 AM


Como se ve arriba, el continente seleccionado aparece ya en los filtros. Cualquier selección que hagamos en esta sección aparecerá como filtro y el listado de spots cambiará de acuerdo a lo que hemos decidido filtrar.

Continuando con los filtros, concentrémonos ahora en la sección de inclusiones y exclusiones. Inicialmente se ve así:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.56 AM


Por ejemplo, puede que yo desee ver solo spots que sean fonía (no CW ni DIGItales) y en algunas bandas específicas porque no tengo antena para 160M, 80M, etc. Tampoco quiero ver spots de VHF, UHF y LF, además de otras cosas que deseo excluir. Finalizada mi selección veo algo parecido a lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.24.22 AM


Lo que esta en
rojo es lo que excluido, lo que no va aparecer en el listado de spots. Lo que esta en verde es lo que he definido buscar, es decir, lo que no he excluido y que sean spots reportados por estaciones de NA y SA. Adicionalmente he incluido un indicativo de la actual expedición a Irán ya que es de mi interés en el momento. Habiendo finalizado mis selecciones el cluster lo veo de la siguiente manera:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.25.05 AM


Si deseo quitar alguno de los filtros, verdes o rojos, simplemente doy clic en la “x” del que quiero quitar. Si quiero adicionar nuevos filtros doy clic en “+ Filters” y adiciono nuevos.

Al lado derecho aparece un campo que dice: “Location” Es muy importante que entremos nuestro grid allí. El mío es FJ26EF. Sin esto no podemos usar alguna de la funcionalidad que sigue así que es mejor hacerlo de una vez.


Screen Shot 2015-01-23 at 7.38.28 AM


En el listado aparece la columna “DX” donde se muestra el indicativo que ha sido reportado. Si doy clic sobre un indicativo de esa columna tengo mas opciones. Una importantísima: propagación de tu estación con la seleccionada. Las otras son: mapa de zona grís, ver datos de la estación en QRZ y ver información de la estación en Club Log.

Un clic en el indicativo muestra lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 7.31.55 AM


Clic en la primera opción para ver predicción de propagación de VOACAP. Esto muestra información para el momento actual:


Screen Shot 2015-01-23 at 7.32.16 AM


El gráfico muestra las bandas y horas de posible contacto. El recuadro punteado indica la hora en la que me encuentro actualmente y la banda en que esta reportado EP6T en el momento. Veo que mis posibilidades en 20M son cero. De estar operando EP6T en 12M podrían ser de 80% y en 10M del 60%. Pero si no están en esas bandas tampoco tengo chance. Esta información es de ayuda. No es 100% fiable pero por lo menos me da buena idea de como esta la propagación. De todas maneras revisaré las otras bandas en mi radio ya que puede que estén al aire y no han sido reportadas todavía. !No puede uno confiarse solo del cluster! Recuerden que en el solo aparecen los spots reportados por otros. Pero la estación puede estar al aire y nadie la ha reportado todavía.

La siguente opción es ver un mapa de linea gris. Esto es útil ya que puede o ver si la estación esta en la linea gris, lo que facilita la posibilidad de contacto.

Screen Shot 2015-01-23 at 7.33.34 AM

Si logro un contacto y cese reportarlo en el cluster puedo usar el formato al lado derecho.


Simplemente entro mi indicativo (Callsign), el indicativo contactado (DX), la frecuencia donde se encuentra el DX, información adicional (señal, otro comentario) y doy clic en el botón “Share”. El spot aparecerá en el cluster. Para buen funcionamiento del cluster no reporten spots que ya están reportados varias veces o si la estación DX tiene un pileup. Tampoco reporten estaciones que son tan frecuentes y en gran cantidad que ya todos la tenemos. Tampoco usen el cluster como si fuese un servicio de mensajes a la estación DX; como un Twitter o Whatsapp. Es una pésima costumbre ya que no es un spot real sino alquilen que quiere que le apunten la antena en su dirección. Un spot es para reportar un contacto real.

Finalmente, hay una ventanilla mas en la página titulada “Propagation Now” que muestra el muy conocido reporte de condiciones y datos solares. Pero tiene mas información si dan clic en el botón superior derecho, Prop. Esto amplía la ventana y presenta mas datos.

Screen Shot 2015-01-23 at 8.11.24 AM


Usar los cluster es muy bueno. Nos permiten encontrar contactos que buscamos y no tenemos, expediciones que están al aire, nos permiten filtrar la información para poder acercarnos mas a lo que buscamos en el DX. Pero muestra lo que esta en el momento y lo que ya pasó. Como ya alguien lo ha visto y reportado es probable que haya un pileup si es un indicativo muy solicitado. La alternativa es ir de cacería sin cluster, encontrar las estaciones que acaban de salir, contactarlas y luego, si lo ameritan, reportarlas para que otros puedan hacer el contacto.

¡Buenos DX!

73 de HK4KM - Guillermo




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Filtrando

El filtrado es un tema muy importante en nuestro pasatiempo de la radio afición. Un receptor sin filtros o sin filtros activados y sintonizados solo produce en gran parte, ruido.

Antes que nada, para tener una recepción decente es importante aprender a usar el AF gain y el RF gain. El AF gain o ganancia de audio frecuencia es simplemente, un control de volumen. Lo mismo que en un equipo de sonido. El RF gain o ganancia de radio frecuencia es la cantidad de pre-amplificación en la señal recibida antes de que entre a la primera etapa del radio. Hay que jugar con ambos controles para bajar la pre-amplificación sin perder la señal que se desea recibir. Con el RF gain a toda, es casi imposible escuchar y entender un comunicado en fonía. Cuando hay mucho ruido es una bendición y generalmente hay que aplicarlo en cada operación para tener una recepción buena.

Yo opero con pre-amplificación apagada 95% del tiempo. Encuentro que el PRE o los PRE (porque hay equipos que tienen varios niveles de pre-amplificación) lo que hacen es amplificar el ruido. Si no los necesito para sacar una señal del ruido no los uso. Es mejor emplear, como en el caso de los Yaesu modernos, el Contour. Escucho mucho mejor sin la amplificación. Fuera de eso me parece que el reporte de señal que doy es mucho mas fidedigno porque no hay pre-amplificación de por medio. Estoy seguro que la mayoría de los RA operan con PRE encendido y lógico, todo lo copian 59 +40, incluyendo el ruido de la banda. Por eso no confío en reportes de señal y me contento con un 55. Si me están escuchando bien, voz clara, no me preocupa cuantos decibeles este marcando del otro lado. Lo importante es que me entienda mi corresponsal. Así que quiten el PRE y escucharan mejor, sin tanto ruido. Claro, haciendo buen uso del RF gain.

Pero sin entrar a tocar temas como DNR, DSP, etc. si quiero tocar el tema de filtrado de señales cercanas. Es algo que todos podemos hacer pero no se por qué eso no lo enseñan en ningún lado y es con el tiempo, o por lo menos en mi caso, que viene uno a usarlo bien. Yo tenía ese problema y en gran parte lo he reducido usando los filtros y el pasabanda de mi radio.

Tengo varias señales cercanas a mi estación en HF que me ponen lo que llamamos “barbas”. Están generalmente a 2 o 3KHz de la frecuencia en la que estoy escuchando a otra estación. Eso me causa interferencia que no permite escuchar bien a la estación deseada. Cuando son locales, muy cercanas, es peor. Lo importante es que hay forma de solucionar eso del todo o casi totalmente.

Para lograrlo usamos los controles de desplazamiento de banda y ancho de banda que generalmente se conocen como Shift y Width. En la imagen de abajo, dos señales. La deseada en 7.145Khz y la que me produce las “barbas” en 7.143. Cuando la señal esta por debajo de la que uno desea escuchar es todavía peor (en el caso de LSB; distinto en USB), las barbas son una interferencia aguda, muy molesta.

barbas1

Como se muestra, las barbas están dentro de mi pasabanda y por eso escucho la interferencia. La solución es tomar ese ancho de banda actual, representado por el área verde de la parte superior y volverlo mas angosto. Esta acción recorta el ancho de ambos lados al mismo tiempo y pierdo algo de inteligibilidad en la señal deseada pero, usando el shift para desplazar el pasabanda logramos situarnos sobre la parte que deseamos y omitir las barbas no deseadas. Esto se observa en la siguiente imagen.


barbas2

Al reducir el ancho de banda y desplazarlo a la derecha vemos que las barbas quedan por fuera de nuestro pasabanda y no causan molestia.

No es necesario tener un panadapter para poder hacer esto. Simplemente es mas fácil visualizarlo y entenderlo. En el radio, generalmente hay elementos gráficos sea con barras u otras representaciones del filtro que permiten situarlo donde se requiere. El oído nos ayudará mucho a lograr situarlo y afinar el recorte.

Lo anterior es muy importante en los concursos ya que al encontrarse la banda llena de estaciones participantes es importante poder sintonizar una omitiendo al máximo las otras. Lógicamente, hay radios mejores que otros para esto y entre mas efectivos sean mas costosos. Pero eso esta cambiando gracias a los radios definidos por software o SDR que permiten insertar distintos tipos de filtros.

Representación del ancho y desplazamiento del pasabanda en un KX3:

passband

Generalmente el ancho del pasabanda esta en 2.8KHz. Dependiendo del modo (SSB, CW, RTTY, etc.) el pasabanda se puede cerrar hasta lograr el efecto requerido para una recepción buena de la señal deseada. El desplazamiento o shift, ayuda a ajustar mas.

Espero esto les sea de utilidad en su operación.

73 de HK4KM - Guillermo


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