HK4KM

Vivencias en RF

Radio Digital


Para poder explicar en próximas entregas las tecnologías de nodos y
hotspots (puntos de acceso de RF a internet) primero debo mencionar las diferentes tecnologías empleadas en radios.

El sistema de radio analógico ha existido durante tanto tiempo que ya se perciben sus limitaciones. La nueva plataforma digital ofrece cantidad de ventajas como: mejor calidad de audio, mayor cobertura y la facilidad de conectar con nuevas tecnologías y aplicaciones de software. Los radios digitales ofrecen todo lo que tienen los analógicos pero con cosas adicionales como conectividad IP, mensajería de texto, diseños muy robustos para ambientes hostiles (polvo, agua) y ahorro de entre 30 y 50 por ciento de energía lo que traduce en menor gasto de batería.

Un circuito integrado se encarga de convertir la voz analógica en datos que son reconvertidos en el destino. La señal digital de radio esta representada por números binarios (1 o 0) que corresponden a diferentes valores de voltaje. Cualquier señal que no concuerde con el esquema de 1 o 0 es redondeada. Gracias a el uso de la corrección binaria de señal es posible incluir bits de señalización y control en cada paquete transmitido. Un paquete contiene un grupo de bits. El software del radio sabe diferenciar entre voz y ruido y puede cancelar el ruido ambiental
no deseado. Esto hace que la comunicación digital por radio sea tan confiable como la de un sistema por alambre.

Entonces, con voz digital tenemos o todo o nada. No hay "fritanga" de fondo, no hay desvanecimiento, no hay ruido. O hay señal o no la hay. Pero siempre el alcance será mayor y nítido. Si no, no se escucha absolutamente nada.

El siguiente gráfico muestra la ventaja de la voz digital comparada con la analógica.



digital_vs_anlógico


Hay un factor importante a tomar en cuenta cuando pasamos datos por internet y eso es la calidad del enlace. La voz puede distorsionarse o no dependiendo de la calidad de conexión a internet en ambos extremos. Aunque los algoritmos en los radios intenten corregir al máximo lo transmitido, a veces esto será difícil y podrá haber arrastre o distorsión en la voz descodificada. Pero esto cada día es mejor y durante el último año he visto (y escuchado) gran mejoría en todo esto. Inicialmente yo llamé a este problema la "propagación en internet" o las "condiciones" existentes. Aunque no todo es perfecto, la voz digital es cada día mejor.

Las tecnologías como D-Star, DMR, C4FM/YSF que cubriré en próximas entregas trabajan de forma digital aunque los radios empleados pueden también trabajar en modo analógico. Hasta entonces.

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¿Eres un Zombi?

Buena parte del tiempo que no he escrito nada nuevo en este blog (casi dos años!) he continuado con el pasatiempo de la radio afición pero alejado de los temas antes cubiertos aquí.

Ya no he vuelto a participar en concursos, ni he perseguido expediciones a sitios remotos del planeta, ni he hecho mucho HF en general. Si experimenté bastante en HF con los nuevos modos digitales de JT-65, JT-9 y el reciente FT8. Estos modos aunque interesantes para probar propagación, antenas y potencias bajísimas, me parecen, y esto es a modo muy personal, "modos
zombi".

Muy bueno para quienes les siguen gustando y que los siguen usando, pero luego de haber trabajado todos (en alguna ocasión, al igual que un zombi, por muchos días y semanas seguidos) no me pude quitar la sensación de que estos modos son entre computadores y no entre personas. Alguien hasta dijo que sería el modo perfecto para trabajar con un palito entre los dientes cuando quedara parapléjico. Y no se equivoca. FT8 es así de simple. Hasta responde automáticamente al primero que conteste. No hay un diálogo real con nadie, no se conoce ni el nombre del aficionado del otro lado. Contactos de segundos, QSO de minutos y, ¡uno nuevo en el log! Contactos sin ningún contenido, sin intercambio de ideas, sin humanidad. Contactos de intercambio de telemetría simple y llanamente. Y yo no pude hacer mágicos contactos con sitios nunca antes contactados en SSB como pensaba lograr. Siempre salieron los mismos países, la misma gente y lo sé porque el JTBridge del Mac (Jt Alert en Windows) me decía si o no le tenia, si ya tenía ese estado, si me había confirmado o no y cantidad de otra información. Ya uno ni respondía si lo tenía porque ¿para qué gastarle a un intercambio zombi que nada nuevo dice?.

Es como el chiste donde un radioaficionado muy animadamente le cuenta a una persona común y corriente (no RA) que hizo un contacto con un país muy lejano con el que nuca había contactado. Entusiasmado el amigo le pregunta: "Y, que te dijo? ¿Que te contó? ¿Aprendiste algo nuevo?". Y responde el radioaficionado: "Nada, solo me dijo que fai nai y seventitree"!.

Todos hemos pasado por ahí. Algunos se quedan para siempre en eso. Algunos contentos solo por llegar hasta allá, otros felices en perseguir el pergamino que certifica que han contactado cientos de países, estados, grids, etc. Esto prueba que sus equipos, antenas y demás parafernalia funcionan a la perfección, o que los benefició la buena propagación, la suerte o todas las anteriores. Nuevamente, al que le gusta le sabe y no critico a quienes lo siguen haciendo y les parece lo mas importante y que quieren seguir haciendo en su pasatiempo.

Yo pienso distinto. Creo que en esto de la radio afición hay que seguir experimentando, buscando nuevas tecnologías. Por eso me he metido ahora en otro mundo, lejos del HF sin propagación por el momento o con condiciones muy difíciles para mis limitadas condiciones de operación (edificio, interferencia de dispositivos electrónicos, largos tramos de linea de transmisión, antenas de compromiso, etc.).

Lo nuevo se hace en UHF o VHF. Se emplean para ello nodos, hotspots y reflectores conectados a internet. Hay muchos protocolos y modos. Los mas importantes son Wires-X/Fusion (C4FM), DStar, DRM y P25, entre otros. Para usarlos se emplea un radio, generalmente un HT y un hotspot o un nodo. Los costos varían según el montaje y hay desde lo económico hasta los muy caros. Todo depende de lo que se desee hacer y lo profundo del bolsillo.

Dejo ya aquí el tema porque es muy extenso y hay mucho que cubrir. Esta entrega se inició muy a propósito con los "Zombi" para ver si podía sacudirlos un poco y sacarlos de lo "viejo" y ponerlos en lo nuevo. Algunos tomarán el nuevo camino y aprenderán cosas y otros se quedarán en lo de siempre. Eso esta muy bien, cada quien en lo que le gusta, eso si, disfrutándolo. Pero si espero que algunos se atrevan a aventurarse en nuevas tecnologías.

Lo nuevo tiene que ver no solo con RF sino con computadores miniatura como los Rasperry Pi, Permite mezclar electrónica, computadores e internet. Puede ser todo entre muy sencillo y muy difícil. Pero muy gratificante y distraído.

En próximas entregas les contaré de mis peripecias con Yaesu Fusion Wires-X, DMR y YSF, entre otros y lo que se necesita para estar activo en cada uno de estas modalidades.


73 de Guillermo - HK4KM

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Cluster DX Summit

En nuestra búsqueda de contactos DX el cluster es una ayuda formidable. Un cluster es un servidor en internet donde quienes hacen un contacto DX pueden reportar su indicativo, banda, modo de operación (SSB, CW, etc.) y un comentario. Cada reporte se llama un SPOT. Ya que los cluster están interconectados, un spot reportado en un cluster se propaga a los demás. Quien ve un cluster ve adicionalmente el continente del que reportó el spot.

La información en el cluster se refresca continuamente y esto hace necesario poder filtrar los datos para no tener una avalancha informativa difícil de manejar. Todos los cluster tienen filtros que podemos activar para ver sólo lo que nos interesa.

Recientemente he vuelto a usar el cluster
DX Summit y me han gustado mucho las opciones que tiene y que ahora comparto con ustedes. Al cargar el sitio por primera vez se encuentra uno esto:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.16.37 AM

Si lo dejamos tal cual veremos todos los spots para todos los continentes, bandas y modos que están reportados en el cluster. En este caso, el área de filtros esta en blanco.

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.19 AM


Generalmente uno esta buscando cosas mas específicas. Aquí es donde entran los filtros. Empecemos por el área superior derecha con los botones “dx”, “inc” y el area de búsqueda o selección (Search).

Screen Shot 2015-01-23 at 6.19.57 AM


Al posicionar el cursor de mouse sobre los botones
dx e inc obtenemos ayuda acerca de lo que hacen:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.22.52 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.15 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.03 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.29 AM

De izquierda a derecha: filtrar por indicativo, filtrar por DX, incluir un indicativo y excluir un indicativo. El área de Search nos permite escribir lo que deseamos incluir o excluir y también nos presenta un listado de selección para hacer esto mas fácil:


Screen Shot 2015-01-23 at 6.20.43 AM

Aquí estoy seleccionando con de que deseo ver indicativos de spots reportados por colegas de SA (Sur América). Una vez adicionado este filtro puedo seguir adicionando otros continentes o países, estén o no en la lista, simplemente escribiendo su nombre. Lo mismo hago cuando el botón esta en
dx, inc o exec.


Screen Shot 2015-01-23 at 6.21.12 AM


Como se ve arriba, el continente seleccionado aparece ya en los filtros. Cualquier selección que hagamos en esta sección aparecerá como filtro y el listado de spots cambiará de acuerdo a lo que hemos decidido filtrar.

Continuando con los filtros, concentrémonos ahora en la sección de inclusiones y exclusiones. Inicialmente se ve así:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.56 AM


Por ejemplo, puede que yo desee ver solo spots que sean fonía (no CW ni DIGItales) y en algunas bandas específicas porque no tengo antena para 160M, 80M, etc. Tampoco quiero ver spots de VHF, UHF y LF, además de otras cosas que deseo excluir. Finalizada mi selección veo algo parecido a lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.24.22 AM


Lo que esta en
rojo es lo que excluido, lo que no va aparecer en el listado de spots. Lo que esta en verde es lo que he definido buscar, es decir, lo que no he excluido y que sean spots reportados por estaciones de NA y SA. Adicionalmente he incluido un indicativo de la actual expedición a Irán ya que es de mi interés en el momento. Habiendo finalizado mis selecciones el cluster lo veo de la siguiente manera:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.25.05 AM


Si deseo quitar alguno de los filtros, verdes o rojos, simplemente doy clic en la “x” del que quiero quitar. Si quiero adicionar nuevos filtros doy clic en “+ Filters” y adiciono nuevos.

Al lado derecho aparece un campo que dice: “Location” Es muy importante que entremos nuestro grid allí. El mío es FJ26EF. Sin esto no podemos usar alguna de la funcionalidad que sigue así que es mejor hacerlo de una vez.


Screen Shot 2015-01-23 at 7.38.28 AM


En el listado aparece la columna “DX” donde se muestra el indicativo que ha sido reportado. Si doy clic sobre un indicativo de esa columna tengo mas opciones. Una importantísima: propagación de tu estación con la seleccionada. Las otras son: mapa de zona grís, ver datos de la estación en QRZ y ver información de la estación en Club Log.

Un clic en el indicativo muestra lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 7.31.55 AM


Clic en la primera opción para ver predicción de propagación de VOACAP. Esto muestra información para el momento actual:


Screen Shot 2015-01-23 at 7.32.16 AM


El gráfico muestra las bandas y horas de posible contacto. El recuadro punteado indica la hora en la que me encuentro actualmente y la banda en que esta reportado EP6T en el momento. Veo que mis posibilidades en 20M son cero. De estar operando EP6T en 12M podrían ser de 80% y en 10M del 60%. Pero si no están en esas bandas tampoco tengo chance. Esta información es de ayuda. No es 100% fiable pero por lo menos me da buena idea de como esta la propagación. De todas maneras revisaré las otras bandas en mi radio ya que puede que estén al aire y no han sido reportadas todavía. !No puede uno confiarse solo del cluster! Recuerden que en el solo aparecen los spots reportados por otros. Pero la estación puede estar al aire y nadie la ha reportado todavía.

La siguente opción es ver un mapa de linea gris. Esto es útil ya que puede o ver si la estación esta en la linea gris, lo que facilita la posibilidad de contacto.

Screen Shot 2015-01-23 at 7.33.34 AM

Si logro un contacto y cese reportarlo en el cluster puedo usar el formato al lado derecho.


Simplemente entro mi indicativo (Callsign), el indicativo contactado (DX), la frecuencia donde se encuentra el DX, información adicional (señal, otro comentario) y doy clic en el botón “Share”. El spot aparecerá en el cluster. Para buen funcionamiento del cluster no reporten spots que ya están reportados varias veces o si la estación DX tiene un pileup. Tampoco reporten estaciones que son tan frecuentes y en gran cantidad que ya todos la tenemos. Tampoco usen el cluster como si fuese un servicio de mensajes a la estación DX; como un Twitter o Whatsapp. Es una pésima costumbre ya que no es un spot real sino alquilen que quiere que le apunten la antena en su dirección. Un spot es para reportar un contacto real.

Finalmente, hay una ventanilla mas en la página titulada “Propagation Now” que muestra el muy conocido reporte de condiciones y datos solares. Pero tiene mas información si dan clic en el botón superior derecho, Prop. Esto amplía la ventana y presenta mas datos.

Screen Shot 2015-01-23 at 8.11.24 AM


Usar los cluster es muy bueno. Nos permiten encontrar contactos que buscamos y no tenemos, expediciones que están al aire, nos permiten filtrar la información para poder acercarnos mas a lo que buscamos en el DX. Pero muestra lo que esta en el momento y lo que ya pasó. Como ya alguien lo ha visto y reportado es probable que haya un pileup si es un indicativo muy solicitado. La alternativa es ir de cacería sin cluster, encontrar las estaciones que acaban de salir, contactarlas y luego, si lo ameritan, reportarlas para que otros puedan hacer el contacto.

¡Buenos DX!

73 de HK4KM - Guillermo




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