HK4KM

Vivencias en RF

January 2015

Cluster DX Summit

En nuestra búsqueda de contactos DX el cluster es una ayuda formidable. Un cluster es un servidor en internet donde quienes hacen un contacto DX pueden reportar su indicativo, banda, modo de operación (SSB, CW, etc.) y un comentario. Cada reporte se llama un SPOT. Ya que los cluster están interconectados, un spot reportado en un cluster se propaga a los demás. Quien ve un cluster ve adicionalmente el continente del que reportó el spot.

La información en el cluster se refresca continuamente y esto hace necesario poder filtrar los datos para no tener una avalancha informativa difícil de manejar. Todos los cluster tienen filtros que podemos activar para ver sólo lo que nos interesa.

Recientemente he vuelto a usar el cluster
DX Summit y me han gustado mucho las opciones que tiene y que ahora comparto con ustedes. Al cargar el sitio por primera vez se encuentra uno esto:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.16.37 AM

Si lo dejamos tal cual veremos todos los spots para todos los continentes, bandas y modos que están reportados en el cluster. En este caso, el área de filtros esta en blanco.

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.19 AM


Generalmente uno esta buscando cosas mas específicas. Aquí es donde entran los filtros. Empecemos por el área superior derecha con los botones “dx”, “inc” y el area de búsqueda o selección (Search).

Screen Shot 2015-01-23 at 6.19.57 AM


Al posicionar el cursor de mouse sobre los botones
dx e inc obtenemos ayuda acerca de lo que hacen:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.22.52 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.15 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.03 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.29 AM

De izquierda a derecha: filtrar por indicativo, filtrar por DX, incluir un indicativo y excluir un indicativo. El área de Search nos permite escribir lo que deseamos incluir o excluir y también nos presenta un listado de selección para hacer esto mas fácil:


Screen Shot 2015-01-23 at 6.20.43 AM

Aquí estoy seleccionando con de que deseo ver indicativos de spots reportados por colegas de SA (Sur América). Una vez adicionado este filtro puedo seguir adicionando otros continentes o países, estén o no en la lista, simplemente escribiendo su nombre. Lo mismo hago cuando el botón esta en
dx, inc o exec.


Screen Shot 2015-01-23 at 6.21.12 AM


Como se ve arriba, el continente seleccionado aparece ya en los filtros. Cualquier selección que hagamos en esta sección aparecerá como filtro y el listado de spots cambiará de acuerdo a lo que hemos decidido filtrar.

Continuando con los filtros, concentrémonos ahora en la sección de inclusiones y exclusiones. Inicialmente se ve así:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.56 AM


Por ejemplo, puede que yo desee ver solo spots que sean fonía (no CW ni DIGItales) y en algunas bandas específicas porque no tengo antena para 160M, 80M, etc. Tampoco quiero ver spots de VHF, UHF y LF, además de otras cosas que deseo excluir. Finalizada mi selección veo algo parecido a lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.24.22 AM


Lo que esta en
rojo es lo que excluido, lo que no va aparecer en el listado de spots. Lo que esta en verde es lo que he definido buscar, es decir, lo que no he excluido y que sean spots reportados por estaciones de NA y SA. Adicionalmente he incluido un indicativo de la actual expedición a Irán ya que es de mi interés en el momento. Habiendo finalizado mis selecciones el cluster lo veo de la siguiente manera:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.25.05 AM


Si deseo quitar alguno de los filtros, verdes o rojos, simplemente doy clic en la “x” del que quiero quitar. Si quiero adicionar nuevos filtros doy clic en “+ Filters” y adiciono nuevos.

Al lado derecho aparece un campo que dice: “Location” Es muy importante que entremos nuestro grid allí. El mío es FJ26EF. Sin esto no podemos usar alguna de la funcionalidad que sigue así que es mejor hacerlo de una vez.


Screen Shot 2015-01-23 at 7.38.28 AM


En el listado aparece la columna “DX” donde se muestra el indicativo que ha sido reportado. Si doy clic sobre un indicativo de esa columna tengo mas opciones. Una importantísima: propagación de tu estación con la seleccionada. Las otras son: mapa de zona grís, ver datos de la estación en QRZ y ver información de la estación en Club Log.

Un clic en el indicativo muestra lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 7.31.55 AM


Clic en la primera opción para ver predicción de propagación de VOACAP. Esto muestra información para el momento actual:


Screen Shot 2015-01-23 at 7.32.16 AM


El gráfico muestra las bandas y horas de posible contacto. El recuadro punteado indica la hora en la que me encuentro actualmente y la banda en que esta reportado EP6T en el momento. Veo que mis posibilidades en 20M son cero. De estar operando EP6T en 12M podrían ser de 80% y en 10M del 60%. Pero si no están en esas bandas tampoco tengo chance. Esta información es de ayuda. No es 100% fiable pero por lo menos me da buena idea de como esta la propagación. De todas maneras revisaré las otras bandas en mi radio ya que puede que estén al aire y no han sido reportadas todavía. !No puede uno confiarse solo del cluster! Recuerden que en el solo aparecen los spots reportados por otros. Pero la estación puede estar al aire y nadie la ha reportado todavía.

La siguente opción es ver un mapa de linea gris. Esto es útil ya que puede o ver si la estación esta en la linea gris, lo que facilita la posibilidad de contacto.

Screen Shot 2015-01-23 at 7.33.34 AM

Si logro un contacto y cese reportarlo en el cluster puedo usar el formato al lado derecho.


Simplemente entro mi indicativo (Callsign), el indicativo contactado (DX), la frecuencia donde se encuentra el DX, información adicional (señal, otro comentario) y doy clic en el botón “Share”. El spot aparecerá en el cluster. Para buen funcionamiento del cluster no reporten spots que ya están reportados varias veces o si la estación DX tiene un pileup. Tampoco reporten estaciones que son tan frecuentes y en gran cantidad que ya todos la tenemos. Tampoco usen el cluster como si fuese un servicio de mensajes a la estación DX; como un Twitter o Whatsapp. Es una pésima costumbre ya que no es un spot real sino alquilen que quiere que le apunten la antena en su dirección. Un spot es para reportar un contacto real.

Finalmente, hay una ventanilla mas en la página titulada “Propagation Now” que muestra el muy conocido reporte de condiciones y datos solares. Pero tiene mas información si dan clic en el botón superior derecho, Prop. Esto amplía la ventana y presenta mas datos.

Screen Shot 2015-01-23 at 8.11.24 AM


Usar los cluster es muy bueno. Nos permiten encontrar contactos que buscamos y no tenemos, expediciones que están al aire, nos permiten filtrar la información para poder acercarnos mas a lo que buscamos en el DX. Pero muestra lo que esta en el momento y lo que ya pasó. Como ya alguien lo ha visto y reportado es probable que haya un pileup si es un indicativo muy solicitado. La alternativa es ir de cacería sin cluster, encontrar las estaciones que acaban de salir, contactarlas y luego, si lo ameritan, reportarlas para que otros puedan hacer el contacto.

¡Buenos DX!

73 de HK4KM - Guillermo




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Filtrando

El filtrado es un tema muy importante en nuestro pasatiempo de la radio afición. Un receptor sin filtros o sin filtros activados y sintonizados solo produce en gran parte, ruido.

Antes que nada, para tener una recepción decente es importante aprender a usar el AF gain y el RF gain. El AF gain o ganancia de audio frecuencia es simplemente, un control de volumen. Lo mismo que en un equipo de sonido. El RF gain o ganancia de radio frecuencia es la cantidad de pre-amplificación en la señal recibida antes de que entre a la primera etapa del radio. Hay que jugar con ambos controles para bajar la pre-amplificación sin perder la señal que se desea recibir. Con el RF gain a toda, es casi imposible escuchar y entender un comunicado en fonía. Cuando hay mucho ruido es una bendición y generalmente hay que aplicarlo en cada operación para tener una recepción buena.

Yo opero con pre-amplificación apagada 95% del tiempo. Encuentro que el PRE o los PRE (porque hay equipos que tienen varios niveles de pre-amplificación) lo que hacen es amplificar el ruido. Si no los necesito para sacar una señal del ruido no los uso. Es mejor emplear, como en el caso de los Yaesu modernos, el Contour. Escucho mucho mejor sin la amplificación. Fuera de eso me parece que el reporte de señal que doy es mucho mas fidedigno porque no hay pre-amplificación de por medio. Estoy seguro que la mayoría de los RA operan con PRE encendido y lógico, todo lo copian 59 +40, incluyendo el ruido de la banda. Por eso no confío en reportes de señal y me contento con un 55. Si me están escuchando bien, voz clara, no me preocupa cuantos decibeles este marcando del otro lado. Lo importante es que me entienda mi corresponsal. Así que quiten el PRE y escucharan mejor, sin tanto ruido. Claro, haciendo buen uso del RF gain.

Pero sin entrar a tocar temas como DNR, DSP, etc. si quiero tocar el tema de filtrado de señales cercanas. Es algo que todos podemos hacer pero no se por qué eso no lo enseñan en ningún lado y es con el tiempo, o por lo menos en mi caso, que viene uno a usarlo bien. Yo tenía ese problema y en gran parte lo he reducido usando los filtros y el pasabanda de mi radio.

Tengo varias señales cercanas a mi estación en HF que me ponen lo que llamamos “barbas”. Están generalmente a 2 o 3KHz de la frecuencia en la que estoy escuchando a otra estación. Eso me causa interferencia que no permite escuchar bien a la estación deseada. Cuando son locales, muy cercanas, es peor. Lo importante es que hay forma de solucionar eso del todo o casi totalmente.

Para lograrlo usamos los controles de desplazamiento de banda y ancho de banda que generalmente se conocen como Shift y Width. En la imagen de abajo, dos señales. La deseada en 7.145Khz y la que me produce las “barbas” en 7.143. Cuando la señal esta por debajo de la que uno desea escuchar es todavía peor (en el caso de LSB; distinto en USB), las barbas son una interferencia aguda, muy molesta.

barbas1

Como se muestra, las barbas están dentro de mi pasabanda y por eso escucho la interferencia. La solución es tomar ese ancho de banda actual, representado por el área verde de la parte superior y volverlo mas angosto. Esta acción recorta el ancho de ambos lados al mismo tiempo y pierdo algo de inteligibilidad en la señal deseada pero, usando el shift para desplazar el pasabanda logramos situarnos sobre la parte que deseamos y omitir las barbas no deseadas. Esto se observa en la siguiente imagen.


barbas2

Al reducir el ancho de banda y desplazarlo a la derecha vemos que las barbas quedan por fuera de nuestro pasabanda y no causan molestia.

No es necesario tener un panadapter para poder hacer esto. Simplemente es mas fácil visualizarlo y entenderlo. En el radio, generalmente hay elementos gráficos sea con barras u otras representaciones del filtro que permiten situarlo donde se requiere. El oído nos ayudará mucho a lograr situarlo y afinar el recorte.

Lo anterior es muy importante en los concursos ya que al encontrarse la banda llena de estaciones participantes es importante poder sintonizar una omitiendo al máximo las otras. Lógicamente, hay radios mejores que otros para esto y entre mas efectivos sean mas costosos. Pero eso esta cambiando gracias a los radios definidos por software o SDR que permiten insertar distintos tipos de filtros.

Representación del ancho y desplazamiento del pasabanda en un KX3:

passband

Generalmente el ancho del pasabanda esta en 2.8KHz. Dependiendo del modo (SSB, CW, RTTY, etc.) el pasabanda se puede cerrar hasta lograr el efecto requerido para una recepción buena de la señal deseada. El desplazamiento o shift, ayuda a ajustar mas.

Espero esto les sea de utilidad en su operación.

73 de HK4KM - Guillermo


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QRPeando

En un artículo en este blog en 2011, traté el tema de la operación QRP. Aunque he operado desde ese entonces con potencia entre 100 y 400W con la ayuda de amplificadores, he vuelto a la operación QRP que considero me brinda muchas mas satisfacciones. Los RA debemos siempre operar con la menor potencia necesaria para lograr el comunicado.

La potencia QRP es de 5W máximo. Para cualquier modo (fonía, CW, digitales). Me propuse operar con esa potencia pero sin ningún optimismo ya que mis condiciones de operación, en un edificio de 7 pisos, estando en el segundo piso y con 45M de coaxial hasta mi antena vertical de 5/8 de onda no me daban las mejores expectativas. Pero decidí intentarlo. Los resultados han sido espectaculares.

Empecé en las bandas altas porque es allí donde es mas eficiente. Las bandas bajas tienen mucho ruido generalmente y esa es una de las barreras que hay que sortear. Si la señal emitida esta por debajo del nivel de ruido de una estación lejana nunca va a ser escuchada. Pero cuando el nivel de ruido es bajo (S4 o menos) las bandas son una maravilla.

La mentalidad con que se aborda la operación QRP es muy importante. Si creo que nadie me va a escuchar con 5W ya estoy derrotado. Así que me olvidé de la potencia y decidí operar como si estuviera con 100W. Si llamaba a una estación y no me respondía, buscaba otra. Una cosa importante: nunca llamo incluyendo QRP en el llamado como hacen muchos (Ej: HK4KM QRP!), haciendo énfasis en el QRP, como rogando, como para que me presten mas atención. No, llamé con mi indicativo como si estuviera trabajando alta potencia. También decidí no decir cual era mi potencia a menos que me preguntaran. Todo lo anterior para tratar de obtener un reporte de señal que fuera lo mas real posible. La estrategia me funciona bien.

Me preocupaba el hecho de que al generar solo 5W desde el radio estuviera poniendo mucho menos de eso en la antena ya que aunque tengo un coaxial de baja pérdida (LMR 400) pérdida es pérdida y en 45 metros algo debía haber. Es algo que se puede calcular usando las tablas de factor de velocidad del coaxial, etc. Decidí no preocuparme de eso tampoco. Hay que deshacerse de todos esos temores y simplemente operar con los 5W. No 6 ni 5.5 “por si áca”. ¡Cinco! ¡Nada de hacer trampa!

No llamé CQ. Busqué estaciones en la banda que estuvieran llamando CQ y llamé. Casi siempre obtuve respuesta, lo que fue una gran sorpresa. Pero mayor sorpresa fueron los reportes de señal. Ninguno inferior a 54. Muchos superiores a 57. Y tengo que mencionarles por qué obtuve uno de 54.

Contacté una estación en el estado de Rhode Island en la costa este de E.E.U.U. El colega, me reportó 57 y a ratos 59. Había desvanecimiento en la banda de 10M en ese momento. Al igual que yo, el estaba operando con una antena vertical pero con 200W de potencia. Yo lo escuchaba 58. Como le pedí información de su estación, el hizo lo mismo. Quedó asombrado a saber que estaba operando QRP y me pidió reducir potencia para ver hasta dónde era posible escucharme. Interesante propuesta. Primero rebajé a 3W. Perfecto a un 56. Seguí reduciendo pasando por 1W y nasa llegar a 0.5W! Allí, el reporte de señal llegó a 54. Ambos estábamos maravillados.

Si, puede decirse que todo fue un milagro, debido a la propagación, a las condiciones de la banda, a que el sol esto o aquello, a que le unto grasa de iguana a la antena, etc.! Sea lo que sea, ¡funciona! La sensación que esto produce es increíble. Creo que puede ser adictivo ya que lograr un comunicado de larga distancia, en fonía con 0.5W produce gran satisfacción. Escuchar a alguien con 1.5Kw o mas, pasando por encima de todo un pileup y lograr el comunicado en el primer intento ya para mi no es ninguna gracia. Pero cada quien tiene sus gustos.

QRP es paciencia. Ayuda a escuchar mucho. A esperar el momento propicio para llamar. Afortunadamente hay operadores muy, muy buenos que siempre van a detener el pileup y pedir que llamen sólo estaciones QRP. Son pocos pero existen. Y a quienes les gusta no la cacería, como a mi, sino parquearse en una frecuencia y llamar, QRP va a ser mas fácil.

También pensé que era por trabajar en 10M. Me dediqué los siguientes días a operar en 12, 15, 17 y hasta 20M. Buenos resultados también. No he hecho pruebas de verdad en 40M ya que al ser mi antena vertical no me favorece ni con 100W para operación a nivel HK. Pero si he escuchado a otros a 200KM y mas de mi estación usando QRP y tienen buena señal. Debo hacer mas pruebas en esta banda.

Pero como no todo es perfecto, debo decirles que QRP no es para condiciones malas de propagación o de ruido en la banda. Por lo menos no en fonía. CW o digitales es otro cuento. Este 2015 mis amplificadores han estado de vacaciones. Pienso usarlos sólo en caso necesario para un DX muy difícil y trabajando máximo a 400W que es el límite de mi THP HL-450B.

Espero se animen a trabajar QRP en fonía.

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