HK4KM

Vivencias en RF

digital voice

Network Radio

Desde un tiempo para acá venía viendo en algunos sitios en internet unos radios, estilo walkie-talkie bastante atractivos, con pantalla a color, que daban ganas de comprar pero uno como radioaficionado "tradicional" no se lanzaba a adquirir. Pero habiendo pasado ya por Yaesu Fusion, DMR, YSF y D-Star, ya sentía que era hora de experimentar con algo nuevo de, como dice un radioaficionado por ahí en 40 metros, "este lindo hobby de la radio afición".

Y muchos van a brincar y a decirme que de lo que paso a contarles no es radio. Yo también he caído en esas. He catalogado cosas que en el momento y en mi opinión muy personal no eran "radio", como por ejemplo, los modos de voz digital que emplean cajitas conectadas a internet a modo de "repetidoras".

Allí están los modos DMR, Wires-X, D-Star, YSF, P25, NXDN y otros. Para estos se utilizan radios, generalmente handies que transmiten RF hacia una cajita conocida como "hot spot" o punto caliente, algo así como un equipo WIFI de los que todos tenemos en casa para acceso a internet. En dirección opuesta, el radio recibe radiofrecuencia del hot spot a bajísima potencia, lo que lo hace útil a corta distancia, generalmente no mas de 15 metros. Y la calidad de audio es excelente en casi todos. Tiene muchas ventajas sobre las repetidoras FM tradicionales y algunas de estas son: costo, facilidad de instalación, seguridad, debido a que todo usuario en el sistema esta identificado y su indicativo es transmitido por su radio (no hay transmisiones anónimas) y con la ventaja de estar conectadas entre si con todo el mundo.

Bueno, pero esa etapa ya esta quemada y probada! Paso a contarles en lo que ando ahora. Retomando el término de Network Radio, es decir, radio en red o radios para red, inicio con una imagen para irlos poniendo en onda!


T-320



Bonito, cierto? Bueno, creo que ya los he antojado o por lo menos, he picado su interés. La imagen corresponde a un radio de red Inrico T-320. Es un equipo GSM B2/B3/B5/B8; WCDMA B1/B2/B5/B8; LTE-B2/4/5/12/13/17. Algunos pilosos ya hicieron como los personajes de Condorito: ¡PLOP! y algunos ya cerraron este blog para no seguir leyendo acerca de esta "blasfemia"!

Para los que se quedaron y siguen interesados: si, es un, escuchen bién, es un celular con forma de radio. Listo, ya lo dije. Pero, si es un radio porque si transmite RF hasta una torre de celular y de allí va a internet para contactarme con miles de sitios, redes, grupos y colegas. Es parecido a los hot spots que les mencioné antes pero, sin necesidad de cajitas para transmitir mi señal a todo el mundo.

Con un hotspot yo tenía que llevar una cajita, una batería, cables USB para alimentarla, armar un hotspot WIFI con mi celular y conectar el hotspot a el para poder operar con mi radio (radio de "verdad", con RF y todo!). Es algo engorroso ahora que he probado este sistema. Con este, solo necesito el radio. Lo puedo usar donde quiera, con un plan de datos celular o si deseo, conectado a WIFI si donde me encuentre hay ese servicio. Me ahorro el salto RF del radio a la cajita; ahora voy directamente.

Y aquí van a salir corriendo varios mas cuando les mencione que no hay que ser radioaficionado para utilizarlo. Bueno, dependiendo del sistema al que me conecte. Y hay varios. Los principales son:

- Zello
- IRN
- Echolink

Muchos de ustedes ya conocen Echolink y Zello. IRN es mas nuevo y es exclusivo para radioaficionados si quieren hablar. En Zello no hay que ser radioaficionado pero como los canales de Zello pueden ser moderados, se controla quienes pueden tener acceso y de que tipo. En Zello hay de todo, bueno, malo y super malo. En Echolink si hay que ser radioaficionado licenciado.

Yo probé Zello hace unos años. Creo que lo usé medio día, lo borré y no volví a verlo hasta hace poco. Todo por eso del tabú de que Zello no era radio, etc. La diferencia ahora es que el audio es increíble, que la aplicación esta muy bien diseñada y que hay grupos especiales para radioaficionados con temas interesantes a todas horas del día y en los idiomas que quieran. También existe la posibilidad de que uno cree su propia comunidad, con sus reglas y accesos.

IRN, o International Radio Network, es un sistema para radioaficionados al que se accede usando Team Speak 3 que lo usan mucho los gamers. Esta plataforma es muy robusta y la calidad de audio es de primera. En IRN hay que registrarse como radio aficionado y antes de darle a uno de alta verifican. Una vez aprobado puedes acceder a todos los canales existentes, crear canales temporales (luego fijos, con autorización) e interactuar con colegas de todo el mundo.

En todos estos sitios he encontrado que la gente es muy amigable y ayudan en todo para que uno salga adelante si tiene tropiezos. Junto con otro amigo, Alberto Mesa, W4RAM he iniciado una comunidad en Zello llamada Network Radios Colombia. Cualquier persona con un radio network o con un simple celular puede abrir una cuenta en Zello, conectarse a Network Radios Colombia y empezar a interactuar con otros miembros de la comunidad. No es necesario ser radioaficionado y antes que digan que que horror, les cuento que eso tiene su razón de ser. Hay gente que quiere tener la licencia de radioaficionado pero no tiene radio o no es socio de un club de radioaficionados y quiere aprender acerca de radio afición y de radios, antenas, modos digitales y todo lo que atañe a nuestro pasatiempo. En esa comunidad puede conectarse, escuchar, participar, preguntar sabiendo que será escuchado, que se tratará de darle respuesta a sus preguntas y que podrá interactuar usando la jerga propia y modo de operación nuestra para luego, si desea, tomar el examen y obtener su licencia. Queremos que sea un punto de encuentro para ayudar.

Lo que no quiero es que eso se convierta en una selva. Por eso, habrán moderadores que darán de alta a los nuevos miembros pero que tratarán de mantener un ambiente de civilidad y buenas prácticas de operación. Los radioaficionados que se apunten deberán operar igual que lo hacen en HF o los otros modos, identificando su estación a intervalos apropiados, respetando a los demás, evitando temas espinosos. Se puede hablar de cualquier tema pero principalmente con enfoque en la radio afición. No se permitirán insultos, ni malos tratos o discriminación a personas ni lenguaje soez.

En IRN ya he incursionado también. Estoy por crear allí el mismo grupo de Netwrork Radios Colombia. Este si será sólo para radioaficionados licenciados. Mas acerca de esto en otra entrega.

Próximamente montaré una página con información de los radios y enlaces a mas información. Por ahora les dejo estos tres:

- Zello
- IRN
- Echolink

No se apresuren a comprar un radio de estos a menos que lo vayan a usar exclusivamente por WIFI ya que no han sido homologados en Colombia todavía y las compañías de celulares no los activarán sino por 45 días. Luego los ponen en lista negra. Yo ya inicié el proceso de homologación esta semana y espero tener noticias positivas antes de 30 días. Igualmente espero que la diligencia que ya inicié sirva para todos, no solo para mi equipo.

Pueden probar estas tres aplicaciones en su celular, sin gastar nada en radios a ver si se amañan y les gusta. Están disponibles para Android, Mac, Windows y iOS. En los teléfonos, con un uso pesado no gasta mas de 500mb al mes, y esos es usándolo muchas horas seguidas al día.

Esto es un experimento. Quienes quieran ayudar, bienvenidos.

Espero sus comentarios en el área dispuesta aquí para hacerlos o a mi correo: hk4km@yahoo.com

73!

TM7


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Recomendaciones Voz Digital

Hoy les comparto mi experiencia en esto de los dispositivos para voz digital. Las opciones son tantas que es realmente confuso para todos. Yo ya me equivoqué en algunas cosas, compré aparatos que luego o descarté o deje de usar porque encontré mejores soluciones. Espero esto les sirva para que no pierdan tiempo y dinero.

Absolutamente todos estos modos van conectados a internet sea por una red local cableada o WiFi o por medio de un celular con plan de datos que sea capaz de operar como hotspot ya sea WiFi o Bluetooth.

Yo empecé con Wires-X de Yaesu. Este sistema usa radios Yaesu con C4FM. Wires-X se compone de un nodo, un radio esclavo, un modem y un handie o radio móvil/base. También requiere un computador corriendo el programa de Wires-X bajo windows, una conexión a internet y poder manipular la conexión para abrir puertos en el firewall. Es muy bueno. Excelente calidad de audio. El pero es que es costoso, porque requiere esclavizar un radio como el FTM-100D que es una lástima porque tiene candidad de funcionalidad como APRS, GPS y dual-watch que no se pueden utilizar por estar esclavizado a prestar servicio de Wires-X. Para poder hablar por el nodo que conforma el radio esclavo, el PC y el modem se requiere un segundo radio que puede ser cualquiera de los de Yaesu que tenga C4FM. Solo en radios la cosa cuesta mas de $600 dólares si uno se va por el handie mas económico ($200). Y hay que adicionar el costo de un PC para el programa Wires-X si no se tiene. El sistema de Yaesu solo opera en C4FM. No es posible utilizar otros modos. No recomiendo empezar con Wires-X ya que es costoso y provee un solo modo.

Luego compré varios dispositivos para usar como nodo conectado a internet. Un aparato muy interesante es el SharkRF Openspot. Es una pequeña cajita azul con antena, conexión de red ethernet y entrada para potencia. Es muy bueno. Ofrece la posibilidad de trabajar los modos DMR, D-STAR y C4FM. Puede hacer cross-bandig, es decir recibir, por ejemplo, en C4FM y salir en DMR. Las desventajas son su costo y que no es un hotspot multimodo. Hay que cambiarse manualmente a cada modo.



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Radio Digital


Para poder explicar en próximas entregas las tecnologías de nodos y
hotspots (puntos de acceso de RF a internet) primero debo mencionar las diferentes tecnologías empleadas en radios.

El sistema de radio analógico ha existido durante tanto tiempo que ya se perciben sus limitaciones. La nueva plataforma digital ofrece cantidad de ventajas como: mejor calidad de audio, mayor cobertura y la facilidad de conectar con nuevas tecnologías y aplicaciones de software. Los radios digitales ofrecen todo lo que tienen los analógicos pero con cosas adicionales como conectividad IP, mensajería de texto, diseños muy robustos para ambientes hostiles (polvo, agua) y ahorro de entre 30 y 50 por ciento de energía lo que traduce en menor gasto de batería.

Un circuito integrado se encarga de convertir la voz analógica en datos que son reconvertidos en el destino. La señal digital de radio esta representada por números binarios (1 o 0) que corresponden a diferentes valores de voltaje. Cualquier señal que no concuerde con el esquema de 1 o 0 es redondeada. Gracias a el uso de la corrección binaria de señal es posible incluir bits de señalización y control en cada paquete transmitido. Un paquete contiene un grupo de bits. El software del radio sabe diferenciar entre voz y ruido y puede cancelar el ruido ambiental
no deseado. Esto hace que la comunicación digital por radio sea tan confiable como la de un sistema por alambre.

Entonces, con voz digital tenemos o todo o nada. No hay "fritanga" de fondo, no hay desvanecimiento, no hay ruido. O hay señal o no la hay. Pero siempre el alcance será mayor y nítido. Si no, no se escucha absolutamente nada.

El siguiente gráfico muestra la ventaja de la voz digital comparada con la analógica.



digital_vs_anlógico


Hay un factor importante a tomar en cuenta cuando pasamos datos por internet y eso es la calidad del enlace. La voz puede distorsionarse o no dependiendo de la calidad de conexión a internet en ambos extremos. Aunque los algoritmos en los radios intenten corregir al máximo lo transmitido, a veces esto será difícil y podrá haber arrastre o distorsión en la voz descodificada. Pero esto cada día es mejor y durante el último año he visto (y escuchado) gran mejoría en todo esto. Inicialmente yo llamé a este problema la "propagación en internet" o las "condiciones" existentes. Aunque no todo es perfecto, la voz digital es cada día mejor.

Las tecnologías como D-Star, DMR, C4FM/YSF que cubriré en próximas entregas trabajan de forma digital aunque los radios empleados pueden también trabajar en modo analógico. Hasta entonces.

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¿Eres un Zombi?

Buena parte del tiempo que no he escrito nada nuevo en este blog (casi dos años!) he continuado con el pasatiempo de la radio afición pero alejado de los temas antes cubiertos aquí.

Ya no he vuelto a participar en concursos, ni he perseguido expediciones a sitios remotos del planeta, ni he hecho mucho HF en general. Si experimenté bastante en HF con los nuevos modos digitales de JT-65, JT-9 y el reciente FT8. Estos modos aunque interesantes para probar propagación, antenas y potencias bajísimas, me parecen, y esto es a modo muy personal, "modos
zombi".

Muy bueno para quienes les siguen gustando y que los siguen usando, pero luego de haber trabajado todos (en alguna ocasión, al igual que un zombi, por muchos días y semanas seguidos) no me pude quitar la sensación de que estos modos son entre computadores y no entre personas. Alguien hasta dijo que sería el modo perfecto para trabajar con un palito entre los dientes cuando quedara parapléjico. Y no se equivoca. FT8 es así de simple. Hasta responde automáticamente al primero que conteste. No hay un diálogo real con nadie, no se conoce ni el nombre del aficionado del otro lado. Contactos de segundos, QSO de minutos y, ¡uno nuevo en el log! Contactos sin ningún contenido, sin intercambio de ideas, sin humanidad. Contactos de intercambio de telemetría simple y llanamente. Y yo no pude hacer mágicos contactos con sitios nunca antes contactados en SSB como pensaba lograr. Siempre salieron los mismos países, la misma gente y lo sé porque el JTBridge del Mac (Jt Alert en Windows) me decía si o no le tenia, si ya tenía ese estado, si me había confirmado o no y cantidad de otra información. Ya uno ni respondía si lo tenía porque ¿para qué gastarle a un intercambio zombi que nada nuevo dice?.

Es como el chiste donde un radioaficionado muy animadamente le cuenta a una persona común y corriente (no RA) que hizo un contacto con un país muy lejano con el que nuca había contactado. Entusiasmado el amigo le pregunta: "Y, que te dijo? ¿Que te contó? ¿Aprendiste algo nuevo?". Y responde el radioaficionado: "Nada, solo me dijo que fai nai y seventitree"!.

Todos hemos pasado por ahí. Algunos se quedan para siempre en eso. Algunos contentos solo por llegar hasta allá, otros felices en perseguir el pergamino que certifica que han contactado cientos de países, estados, grids, etc. Esto prueba que sus equipos, antenas y demás parafernalia funcionan a la perfección, o que los benefició la buena propagación, la suerte o todas las anteriores. Nuevamente, al que le gusta le sabe y no critico a quienes lo siguen haciendo y les parece lo mas importante y que quieren seguir haciendo en su pasatiempo.

Yo pienso distinto. Creo que en esto de la radio afición hay que seguir experimentando, buscando nuevas tecnologías. Por eso me he metido ahora en otro mundo, lejos del HF sin propagación por el momento o con condiciones muy difíciles para mis limitadas condiciones de operación (edificio, interferencia de dispositivos electrónicos, largos tramos de linea de transmisión, antenas de compromiso, etc.).

Lo nuevo se hace en UHF o VHF. Se emplean para ello nodos, hotspots y reflectores conectados a internet. Hay muchos protocolos y modos. Los mas importantes son Wires-X/Fusion (C4FM), DStar, DRM y P25, entre otros. Para usarlos se emplea un radio, generalmente un HT y un hotspot o un nodo. Los costos varían según el montaje y hay desde lo económico hasta los muy caros. Todo depende de lo que se desee hacer y lo profundo del bolsillo.

Dejo ya aquí el tema porque es muy extenso y hay mucho que cubrir. Esta entrega se inició muy a propósito con los "Zombi" para ver si podía sacudirlos un poco y sacarlos de lo "viejo" y ponerlos en lo nuevo. Algunos tomarán el nuevo camino y aprenderán cosas y otros se quedarán en lo de siempre. Eso esta muy bien, cada quien en lo que le gusta, eso si, disfrutándolo. Pero si espero que algunos se atrevan a aventurarse en nuevas tecnologías.

Lo nuevo tiene que ver no solo con RF sino con computadores miniatura como los Rasperry Pi, Permite mezclar electrónica, computadores e internet. Puede ser todo entre muy sencillo y muy difícil. Pero muy gratificante y distraído.

En próximas entregas les contaré de mis peripecias con Yaesu Fusion Wires-X, DMR y YSF, entre otros y lo que se necesita para estar activo en cada uno de estas modalidades.


73 de Guillermo - HK4KM

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