HK4KM

Vivencias en RF

cluster

Cluster DX Summit

En nuestra búsqueda de contactos DX el cluster es una ayuda formidable. Un cluster es un servidor en internet donde quienes hacen un contacto DX pueden reportar su indicativo, banda, modo de operación (SSB, CW, etc.) y un comentario. Cada reporte se llama un SPOT. Ya que los cluster están interconectados, un spot reportado en un cluster se propaga a los demás. Quien ve un cluster ve adicionalmente el continente del que reportó el spot.

La información en el cluster se refresca continuamente y esto hace necesario poder filtrar los datos para no tener una avalancha informativa difícil de manejar. Todos los cluster tienen filtros que podemos activar para ver sólo lo que nos interesa.

Recientemente he vuelto a usar el cluster
DX Summit y me han gustado mucho las opciones que tiene y que ahora comparto con ustedes. Al cargar el sitio por primera vez se encuentra uno esto:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.16.37 AM

Si lo dejamos tal cual veremos todos los spots para todos los continentes, bandas y modos que están reportados en el cluster. En este caso, el área de filtros esta en blanco.

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.19 AM


Generalmente uno esta buscando cosas mas específicas. Aquí es donde entran los filtros. Empecemos por el área superior derecha con los botones “dx”, “inc” y el area de búsqueda o selección (Search).

Screen Shot 2015-01-23 at 6.19.57 AM


Al posicionar el cursor de mouse sobre los botones
dx e inc obtenemos ayuda acerca de lo que hacen:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.22.52 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.15 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.03 AM Screen Shot 2015-01-23 at 6.23.29 AM

De izquierda a derecha: filtrar por indicativo, filtrar por DX, incluir un indicativo y excluir un indicativo. El área de Search nos permite escribir lo que deseamos incluir o excluir y también nos presenta un listado de selección para hacer esto mas fácil:


Screen Shot 2015-01-23 at 6.20.43 AM

Aquí estoy seleccionando con de que deseo ver indicativos de spots reportados por colegas de SA (Sur América). Una vez adicionado este filtro puedo seguir adicionando otros continentes o países, estén o no en la lista, simplemente escribiendo su nombre. Lo mismo hago cuando el botón esta en
dx, inc o exec.


Screen Shot 2015-01-23 at 6.21.12 AM


Como se ve arriba, el continente seleccionado aparece ya en los filtros. Cualquier selección que hagamos en esta sección aparecerá como filtro y el listado de spots cambiará de acuerdo a lo que hemos decidido filtrar.

Continuando con los filtros, concentrémonos ahora en la sección de inclusiones y exclusiones. Inicialmente se ve así:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.18.56 AM


Por ejemplo, puede que yo desee ver solo spots que sean fonía (no CW ni DIGItales) y en algunas bandas específicas porque no tengo antena para 160M, 80M, etc. Tampoco quiero ver spots de VHF, UHF y LF, además de otras cosas que deseo excluir. Finalizada mi selección veo algo parecido a lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.24.22 AM


Lo que esta en
rojo es lo que excluido, lo que no va aparecer en el listado de spots. Lo que esta en verde es lo que he definido buscar, es decir, lo que no he excluido y que sean spots reportados por estaciones de NA y SA. Adicionalmente he incluido un indicativo de la actual expedición a Irán ya que es de mi interés en el momento. Habiendo finalizado mis selecciones el cluster lo veo de la siguiente manera:

Screen Shot 2015-01-23 at 6.25.05 AM


Si deseo quitar alguno de los filtros, verdes o rojos, simplemente doy clic en la “x” del que quiero quitar. Si quiero adicionar nuevos filtros doy clic en “+ Filters” y adiciono nuevos.

Al lado derecho aparece un campo que dice: “Location” Es muy importante que entremos nuestro grid allí. El mío es FJ26EF. Sin esto no podemos usar alguna de la funcionalidad que sigue así que es mejor hacerlo de una vez.


Screen Shot 2015-01-23 at 7.38.28 AM


En el listado aparece la columna “DX” donde se muestra el indicativo que ha sido reportado. Si doy clic sobre un indicativo de esa columna tengo mas opciones. Una importantísima: propagación de tu estación con la seleccionada. Las otras son: mapa de zona grís, ver datos de la estación en QRZ y ver información de la estación en Club Log.

Un clic en el indicativo muestra lo siguiente:

Screen Shot 2015-01-23 at 7.31.55 AM


Clic en la primera opción para ver predicción de propagación de VOACAP. Esto muestra información para el momento actual:


Screen Shot 2015-01-23 at 7.32.16 AM


El gráfico muestra las bandas y horas de posible contacto. El recuadro punteado indica la hora en la que me encuentro actualmente y la banda en que esta reportado EP6T en el momento. Veo que mis posibilidades en 20M son cero. De estar operando EP6T en 12M podrían ser de 80% y en 10M del 60%. Pero si no están en esas bandas tampoco tengo chance. Esta información es de ayuda. No es 100% fiable pero por lo menos me da buena idea de como esta la propagación. De todas maneras revisaré las otras bandas en mi radio ya que puede que estén al aire y no han sido reportadas todavía. !No puede uno confiarse solo del cluster! Recuerden que en el solo aparecen los spots reportados por otros. Pero la estación puede estar al aire y nadie la ha reportado todavía.

La siguente opción es ver un mapa de linea gris. Esto es útil ya que puede o ver si la estación esta en la linea gris, lo que facilita la posibilidad de contacto.

Screen Shot 2015-01-23 at 7.33.34 AM

Si logro un contacto y cese reportarlo en el cluster puedo usar el formato al lado derecho.


Simplemente entro mi indicativo (Callsign), el indicativo contactado (DX), la frecuencia donde se encuentra el DX, información adicional (señal, otro comentario) y doy clic en el botón “Share”. El spot aparecerá en el cluster. Para buen funcionamiento del cluster no reporten spots que ya están reportados varias veces o si la estación DX tiene un pileup. Tampoco reporten estaciones que son tan frecuentes y en gran cantidad que ya todos la tenemos. Tampoco usen el cluster como si fuese un servicio de mensajes a la estación DX; como un Twitter o Whatsapp. Es una pésima costumbre ya que no es un spot real sino alquilen que quiere que le apunten la antena en su dirección. Un spot es para reportar un contacto real.

Finalmente, hay una ventanilla mas en la página titulada “Propagation Now” que muestra el muy conocido reporte de condiciones y datos solares. Pero tiene mas información si dan clic en el botón superior derecho, Prop. Esto amplía la ventana y presenta mas datos.

Screen Shot 2015-01-23 at 8.11.24 AM


Usar los cluster es muy bueno. Nos permiten encontrar contactos que buscamos y no tenemos, expediciones que están al aire, nos permiten filtrar la información para poder acercarnos mas a lo que buscamos en el DX. Pero muestra lo que esta en el momento y lo que ya pasó. Como ya alguien lo ha visto y reportado es probable que haya un pileup si es un indicativo muy solicitado. La alternativa es ir de cacería sin cluster, encontrar las estaciones que acaban de salir, contactarlas y luego, si lo ameritan, reportarlas para que otros puedan hacer el contacto.

¡Buenos DX!

73 de HK4KM - Guillermo




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Persiguiendo DX - II

En enero de este año, en la entrega titulada “Persiguiendo DX” les mostré como perseguir DX utilizando el computador e internet. Quiero continuar con ese tema esta vez mostrándoles otro sitio web en internet llamado Hamspots.

Ya había mostrado el cluster
DXWatch para buscar contactos DX y el ClubLog para seguir expediciones y almacenar el libro de guardia en internet al igual que poder consultar los contactos efectivos en las expediciones. Espero les haya servido para ver sus contactos confirmados con Malpelo (HK0NA) y otras expediciones DX alrededor del mundo.

Hamspots es un cluster bastante sofisticado y con opciones ya configuradas directamente sin necesidad de entrar a crear filtros. Es distinto a DXWatch en que ya muchas cosas están definidas en el sistema y con un solo clic podemos tener acceso inmediato. Otra gran ventaja es que no hay que abrir una cuenta o afiliarse a nada. Se puede tener acceso entrado el indicativo y el nombre o si no desea hacerlo no hay problema. Pero tiene ventajas hacerlo (mas sobre esto mas adelante).

Hamspots es un sitio web creado por el colega australiano
VK3AMA, Laure Cowcher. Es un trabajo fenomenal y digno de ser apreciado por todos los radioaficionados. Puede acceder al sitio yendo a la siguiente dirección web: http://www.hamspots.net. La pantalla inicial se ve así:

hs1


El inicio contiene algunos datos del autor del sitio y noticias de los cambios al programa. En la parte superior está el menú que tiene una funcionalidad muy buena porque al pasar el puntero del mouse por las diferentes opciones principales se expande hacia abajo y muestra otras opciones disponibles bajo cada una. Pero antes de entrar a cada opción vean que a la izquierda del título HAMSPOTS HOME aparecen datos que serán de interés a quienes trabajan propagación. Allí están tres índices solares: el
SFI, al A y el K (eso es otro tema a tratar mas adelante). Debajo de estos esta un contador que indica el tiempo que hemos estado usando el sitio. A la derecha en el extremo opuesto podemos ver el número de personas que están usando el sitio HamSpots y la hora UTC.

En la parte inferior derecha hay unos campos donde podemos entrar nuestro indicativo y nuestro nombre. Dar clic en el botón “Sign In” para identificarnos ante el sistema. Esto es importante porque tendremos acceso a otra funcionalidad bien interesante en algunas de las secciones.

Screen Shot 2012-06-18 at 1.05.28 PMScreen Shot 2012-06-18 at 1.07.33 PM


Las imágenes muestran como se ve antes y luego de entrar al sitio. En la segunda aparece un botón de Sign Out que sirve para salirme del sitio y que ya no aparezca activo dentro del mismo. Adicionalmente hay un enlace a mi historio de spots, es decir, a los registros de todas las estaciones que me han reportado o contactado en las distintas bandas. Recuerden que el objetivo principal de un cluster es informar quién esta haciendo DX, en que banda y frecuencia y en que modo para que otros puedan tener la oportunidad de lograr el contacto. Puedo ver que me han reportado varias veces de 5 países en el mismo día:

spothistory


A la derecha de esta tabla aparece el resumen de los contactos para los últimos 5 días. Se ve así:

spotsummary

Volviendo al tema del menú y como opera el menú inicialmente se ve así:

mainmenu


y al pasar el cursor, por ejemplo, sobre la opción “Information” este se abre así:


mainmenu2

y nos presenta tres nuevas opciones dentro del menú de Información. La primera es ver la página inicial, la segunda es para acceder a un listado de enlaces a noticias y la tercera nos presenta estadísticas de los diferentes clubes que se siguen en el cluster.


Settings (parámetros)



Siguiendo por el menú hacia la derecha encontramos la opción “Settings”. Desde aquí tenemos otras dos opciones que son colores y filtros para bandas.

settings


La primera nos permite personalizar los colores de identificación para cada banda:

colors

y la segunda, seleccionar los filtros para la información que deseo ver o no ver. Por defecto todas las opciones vienen activadas. Así es como yo las tengo actualmente que estoy buscando contactos en fonía:

filters


Con un clic en el botón “Set All Modes” puedo hacer que se activen todas las opciones; con “Clear All Modes” que se desactiven todas y con “Apply Changes” grabo las opciones como las quiero en el momento. Puedo volver a cambiarlas luego si deseo. El botón de abajo, “Return to Last Spot Page” me devuelve a la pantalla de spots si estaba en alguna.

Searches (Búsquedas)



searches


Callsign History (historial de un indicativo)



Podemos buscar información de varias cosas en la base de datos de HamSpots La primera es: indicativos.
Callsign History sirve para buscar un indicativo en especial y ver cuantas veces ha sido reportado. En la parte inferior de la ventana hay un campo para entrar el indicativo a buscar. Clic en el botón “Search” para iniciar la búsqueda. Aparecen dos secciones: una con todas las instancias reportadas (izquierda) y a la derecha, el resumen por banda, modo , etc. Esto es lo mismo que vimos anteriormente para nuestro propio indicativo pero aquí puede hacerse para cualquier indicativo que nos interese. Para ilustrar esto entré el indicativo del autor de HamSpots y esto es lo que aparece:


cssearch



LOTW -US State



Para quienes estamos registrados en el Log Book of The World (LOTW) de la ARRL (American Radio Relay League) esta búsqueda (y la siguiente) son bien importantes. Permite buscar un estado específico que necesitemos para alguna de las certificaciones de la ARRL como WAS, DXCC, Century Club, etc. Aquí buscamos miembros de LOTW. Por ejemplo, si estoy buscando contactar con Alaska puedo seleccionar ese estado y me mostrará la siguiente información:

lotwstate


La información es de los últimos cinco días. Me que KL7YK ha sido reportado 9,621 veces en varias bandas pero mas que todo en 20M y que el modo de operación es WSJT. También me muestra que no solo tiene LOTW sino eQSL así que ¡si lo contacto logro la QSL por ambos medios! Pero si no trabajo ese modo sino PSK veo que puedo lograrlo buscando a KL7J en 15M porque es donde mas se mantiene o si no en casi cualquier otra banda de 40-12M, a KL7G puede que lo ubique en la banda de 17M o a KL7KY en la banda de 6M. Y me refiero sólo a tres mods (PSK, SSB y WSJT).

Si busco por país (DXCC) a miembros de LOTW para hacer un contacto selecciono LOTW -DXCC en búsquedas. Igual que el ejemplo anterior pero en vez de estado de USA selecciono el país que deseo trabajar:

lotwdxcc


Igual que en el anterior ejemplo, me muestra para los últimos 5 días quien ha sido reportado de Marruecos en que bandas y en que modos. Ya se dónde voy a buscar.

Las consultas para eQSL- US State y eQSL - DXCC funcionan igual sólo que en estas estoy buscando miembros registrados en eQSL.cc.

En entregas anteriores les enseñé como suscribirse a ambos servicios (LOTW y eQSL). Ambos son gratuitos y no es difícil hacerlo si siguen las instrucciones en cada artículo.

Digital Clubs (Clubes Digitales)



digitalclubs


Esta sección es para trabajar miembros de clubes digitales o simplemente hacer contactos en modos digitales con países o socios de clubes específicos. Tiene una funcionalidad adicional que es el chat entre usuarios en el sistema. Por eso mencionaba anteriormente que era importante entrar el indicativo y el nombre en la página principal. Así puede uno participar en el chat entre colegas para saludarse o para hacer QSY a otra banda y lograr el comunicado o para comentar o preguntar algo. Es realmente útil.

La pantalla es la misma para cada club que se seleccione. Tiene tres secciones y se ve así:


digiclubdetail


A la izquierda aparece el chat. Para chatear entramos el mensaje en “Message” dejando en blanco los demás campos y damos clic en el botón Post. Para reportar una indicativo entramos un indicativo en Seen Call, seguido de la frecuencia y el modo y un mensaje si queremos. A la derecha, en la sección “Your Call Spotted” aparecen los indicativos que me han “visto” en las bandas y que han reportado mi presencia en el cluster. Bajo Age aparece el tiempo en horas desde que me vieron, la banda y el indicativo de quien reportó.

Los indicativos que aparecen con fondo amarillo son indicativos que pertenecen a LOTW y/o eQSL. Si dejo el puntero del mouse sobre una de estos puedo ver, por ejemplo:

callsigndetail


muestra que GM0IXO de Escocia es miembro de LOTW y que la última vez que subió su libro de guardia a ese sitio fue en 2009. Si estoy buscando obtener a Escocia confirmado en LOTW puede que este no sea el mejor colega con quien hacer el QSO! Esto es un ejemplo de qué tan selectivos podemos ser al hacer un contacto buscando obtener una QSL.

Digital Modes



La sección de modos digitales nos permite seleccionar ya sea, todos los modos o un modo específico para ver quién esta reportado en el cluster. La pantalla tiene las mismas secciones para todos los modos y se ve así:

digitalmodes


Los modos reportados son:

digitalmodesdet



Special (Activaciones Especiales)




specialactivations



Esta sección maneja los reportes de ciertas activaciones especiales como son: Islas IOTA, Flora y Fauna WFF, Faros y Balizas. Las islas estan casi siempre y mas cuando hay activaciones de expediciones DX. Las otras son menos comunes pero aquí podremos encontrar las estaciones reportadas y facilitar nuestro QSO con ellas. En esta sección no hay chat.


LOTW & eQSL



Esta sección tiene varias opciones tanto para LOTW como para eQSL. La primera de ambas es para mi la mas útil. Me lista todos los indicativos reportados que pertenecen LOTW o eQSL por separado y por rango de bandas. Las otras dos opciones para cada servicio son búsqueda de indicativos ACTIVOS por estado de E.E.U.U. o por entidad DXCC.

Este es el sub-menú de esta sección:

lotweqslmenu


Los spots son organizados por bandas en tres grupos como se ve en la siguiente imagen:

lotweqsl


Aquí la columna Age nos indica hace cuanto fue reportado el indicativo, la frecuencia y el modo de operación. En este ejemplo aparece únicamente SSB porque en los filtros yo solo seleccioné fonía (Phone). Si adiciono otros modos deben aparecer aquí y en todas las otras consultas que realice en el sitio.

Al lado derecho en la ventana de 15-12-10M puede verse “POST-SPOT”. Esto es por si yo deseo reportar un indicativo al cluster ya sea porque acabo de terminar un QSO con el o porque lo he escuchado. Al dar clic aquí aparece el siguiente formato para reportar:

postspot


Aquí simplemente entramos el indicativo del colega contactado/escuchado, la frecuencia. el modo y algún comentario se deseamos y damos clic en “Post Spot” para enviarlo al cluster. Con un clic en “Return to Last Spot Page” volvemos a donde estábamos.

Bands



Esta sección nos permite ver indicativos reportados por banda y combinación de bandas. Su submenú luce así:

bandsmenu


Si seleccionamos por ejemplo la banda de 15 metros con modos SSB, RTTY, PSK31 y ROS, veremos:

oneband


Las columnas aquí son la fecha y hora, hace cuanto lo reportaron, el indicativo, la frecuencia, la señal reportada, el modo, el país, el indicativo de quien lo reporta y sus comentarios.

Para dos bandas veo las cosas así:

dosbandas


Para tres bandas:

tresbandas


y finalmente, banda por 2. Esta vista me muestra dos columnas. En la primera los resultados son filtrados de acuerdo con los parámetros que yo he entrado en la sección de parámetros que vimos al inicio. Si yo seleccioné ver solo fonía a la derecha sólo saldrán indicativos reportados en fonía en esa banda. Pero el la sección derecha saldrán TODOS los indicativos sin ningún filtro.

En todas estas secciones aparece “POST SPOT” para permitirnos reportar un indicativo.


Online?



La última sección es “Online?”. Nos muestra quién esta en línea. Si hemos entrado nuestro indicativo y nombre al inicio, este aparecerá en el listado. Fácil ver quien esta en el sistema.

online


Aquí podemos ver que en el momento de consulta habíamos 97 indicativos activos, 30 en LOTW, 45 de eQSL y 36 pertenecientes a clubes digitales. También vemos que habían 41 personas como invitados, es decir, no se habían registrado con indicativo y nombre. En l aparte inferior se listan los indicativos activos al momento en distintos modos de operación.

Bueno, espero esta información les sea de utilidad y les permita utilizar el cluster HamSpots para mejorar su actividad DX en todas las bandas y modos. Si tienen alguna pregunta o duda me pueden contactar por medio del enlace al final de la página donde dice “Contactos”. Recuerden consultar en este sitio cómo inscribirse en LOTW y en eQSL.cc si todavía no lo han hecho. Igualmente importante es registrarse en QRZ.com. Todas las instrucciones las encuentran aquí.

73 de HK4GSL - Guillermo


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